Los nuevos miembros de la Unión se incorporarán a la zona Schengen el 31 de diciembre de 2007

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La República Checa, junto a otros ocho nuevos miembros de la Unión Europea, se incorporará al especio Schengen, que supone movimiento libre de personas, el 31 de diciembre de 2007. Así lo decidieron los ministros del Interior de la Unión en su sesión efectuada este martes en Bruselas.

Los pasos fronterizos terrestres y marítimos comunitarios se abrirán la Noche Vieja del próximo año y los controles en los aeropuertos deberían ser cancelados como muy tarde en marzo de 2008. De esa forma, los checos podrán viajar por todos los países de la Unión sin tener que presentar el pasaporte en los pasos fronterizos, con excepción de Inglaterra e Irlanda, que no se han incorporado en dicho sistema.

Es una decisión histórica, resaltó el ministro del Interior checo, Ivan Langer, tras la sesión de este martes.

"Esta decisión significa que Europa deja de estar dividida en dos partes, es decir, en países de primera y de segunda categoría, respectivamente. A partir de ahora, los ciudadanos de los nuevos miembros comunitarios compartirán además de las obligaciones, también los derechos y las libertades que ofrece la Unión, y una de las libertades clave es la de libertad de movimiento".

El proyecto original suponía que los diez nuevos miembros comunitarios y Suiza ingresarían en la zona Schengen en otoño del próximo año. No obstante, debido a problemas técnicos con la introducción de la nueva base de datos policíacos, Sistema de Información de Schengen SIS II, existía la amenaza de que la ampliación se postergaba dos años.

Por ello, los ministros del Interior aprobaron la propuesta portuguesa de modernizar el sistema SIS I, que incluirá los datos de los nuevos miembros, hasta que se lleve a cabo la introducción del sistema SIS II. De los nuevos miembros, solamente Chipre decidió ingresar en la zona Schengen tan sólo tras la instalación del nuevo sistema SIS II. Sobre la incorporación de Suiza se sigue negociando.