El teatro Semafor: A mal tiempo, buena cara

Jonáš a tingltangl

Viendo la larga cola ante la taquilla del teatro Semafor de Praga, su cofundador, Jiří Šlitr, vaticinaba en 1959 que el nuevo escenario atraería al público durante los próximos cinco años. Después la moda pasaría.El pronóstico no se cumplió. Cincuenta años después el público sigue acudiendo a Semafor en busca de humor y canciones.

Jiří Suchý y Jiří Šlitr compusieron juntos hasta la trágica muerte de este último en 1969 unas 300 canciones. ¿Cómo surgió este dúo, conocido bajo las siglas S + Š?

Inmediatamente después de haber conocido a Suchý, Šlitr le ofreció colaboración. Acordaron que Šlitr iba a componer la música y Suchý escribiría las letras. Šlitr en un primer momento no consideraba la posibilidad de actuar en el escenario, pero pronto los dos aparecerían en Semafor tocando, cantando y trabajando como actores.

Jiří Suchý reconoce que recibió una buena lección del veterano actor Miloš Kopecký. Éste le enseñó, en vísperas del primer espectáculo de Semafor, cómo hablar y moverse en el escenario. “Todos éramos aficionados, tocábamos rock and roll, y ello divertía a los jóvenes”, recuerda Jiří Suchý.

Por ejemplo en el espectáculo ´Susana Vuelve a Estar Sola en Casa´ en el que Waldemar Matuška, el Quinteto del teatro Semafor y la Orquesta de Ferdinand Havlík interpretaron el tema ´Mister Rock y Mister Roll´

Inmenso éxito musical del mismo programa fue ´Amor Celestial´, en interpretación de Eva Pilarová y Waldemar Matuška.

Después de ser desalojado de la calle capitalina Ve Smečkách, en los tres siguientes años, Semafor actuó sucesivamente en catorce salas.

Waldemar Matuška y Eva Pilarová, 1968, foto: ČTK
Las estrellas Pilarová y Matuška desertaron al teatro rival Rokoko, llevándose “Amor Celestial”.

Suchý y Šlitr lograron componer nuevos éxitos. El tema ´Oči sněhem zaváté´- ´Ojos Cubiertos por la Nieve´, interpretado por Karel Gott, eclipsó pronto ´Amor Celestial´.

El espectáculo más exitoso de Semafor en los sesenta fue ´Jonáš a tingl tangl´- ´Jonás y el cabaré´.

“Tingl tangl” era una especie de cabaré de la vieja Praga.

En la representación sonaron dieciséis canciones y todas se convirtieron en éxitos.

Miloš Forman, 1967, foto: ČTK
En 1963 Miloš Forman rodó en Semafor la película ´Concurso´. Posteriormente dirigió la versión fílmica de la ópera jazzística ´El Paseo Bien Pagado´ de Suchý y Šlitr, escenificada en Semafor en 1965.

Para Semafor era la dorada época de los sesenta cuando se apuntaba un éxito tras otro.

Pero en agosto de 1968 las tropas del Pacto de Varsovia invadieron Checoslovaquia, asfixiando las libertades de la Primavera de Praga.

En diciembre de 1969 falleció trágicamente Jiří Šlitr. Jiří Suchý, desesperado, pensó en cerrar el teatro.

Era, además, víctima de permanente acoso de las autoridades comunistas. Sin embargo, las zancadillas que le hacían de manera abierta o solapada, se convirtieron para Suchý en un reto:el de mantener el espíritu de Semafor pasase lo que pasase.

Jitka Molavcová, 1973, foto: ČTK
En mayo de 1970 compareció a un concurso en Semafor una chica tímida e introvertida, alumna de una escuela profesional de poligrafía. Se llamaba Jitka Molavcová.

La intuición aconsejó a Jiří Suchý incorporarla al elenco de Semafor. En los ensayos del espectáculo ´Kytice´- (´Ramillete de Flores´) - la jovencita manifestó tanta vis cómica que Jiří Suchý y todos cuantos la vieron actuar se desternillaron de risa.

Nació una actriz cómica que en las siguientes tres décadas formaría un dúo con Jiří Suchý, sustituyendo a Jiří Šlitr.

En lo musical Suchý encontró en el compositor Ferdinand Havlík un músico capaz de sustituir a Šlitr.

La música de Havlík para ´Kytice´, basada en las baladas de Karel Jaromír Erben, contribuyó a crear en 1972 una escenificación inolvidable.

Semafor sobrevivió a las acechanzas del régimen comunista. Después de la Revolución de Terciopelo de 1989 le esperaron, sin embargo, otros contratiempos. Debido al proceso de restituciones el teatro tuvo que abandonar el edificio Alfa, en la Plaza de Venceslao.

Tras mudarse al teatro capitalino de Karlín, en 2002 las aguas del desbordado Moldava inundaron su sede, destrozando la indumentaria y los aderezos teatrales.

Al parecer, las contrariedades estimulan la creatividad y laboriosidad de Jiří Suchý. Una vez más, sacó Semafor a flote. En la actualidad, su fiel público, acude a la nueva sede del teatro en el barrio capitalino de Dejvice.

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