Chequia lidera por primera vez una misión militar internacional

Soldados checos en Malí, foto: Jaroslav Zoubek, archivo  Ejército Checo

El general de brigada František Ridzák ha asumido el cargo de la misión de la UE en Malí. Por primera vez en la historia, el Ejército checo dirige una misión aliada.

Soldados checos en Malí, foto: Jaroslav Zoubek, archivo  Ejército Checo

El general de brigada František Ridzák aceptó el viernes 12 de junio el cargo de la misión en Malí de parte de su antecesor portugués, Joao Boga Ribeiro. Ridzák supervisará el entrenamiento de las unidades locales y determinará las tareas de esta misión de cara al futuro.

En la misión participan más de 700 soldados de unos veinte países y, según comentó el ministro de Defensa, Lubomír Metnar, para la Televisión Checa, el hecho de que Chequia haya sido puesta a cargo es un gran logro.

František Ridzák, foto: archivo Ejército Checo

“El Ejército de la República Checa es muy profesional y reconocido, por lo que figuramos entre los países capaces de dirigir una misión así”.

El objetivo principal de la misión es apoyar la reforma y el entrenamiento del ejército de Malí, cuya tarea más importante es luchar contra los radicales islamistas. Adicionalmente, Ridzák y su equipo afrontarán la propagación del coronavirus, ya que este ha afectado al país africano y también a la misión. Según Ridzák, el apoyo y la presencia internacional son esenciales.

“Nos enfocaremos en preparar a las unidades para las operaciones. Al mismo tiempo, queremos contribuir al incremento de las capacidades del ejército de Malí. Es esencial mantener la presencia internacional para apoyar las facultades locales y asegurar que el conflicto no se expanda más allá del territorio controlado actualmente.”

Ridzák llegó a Malí hace un mes para familiarizarse con la misión. Su equipo arribó un poco más tarde. Además del cargo de comandante de la misión, el ejército checo asume también otros puestos importantes, según explicó para la Televisión Checa la portavoz del Estado Mayor del Ejército de la República Checa, Magdalena Dvořáková.

“Un equipo de 40 personas forma parte del Estado Mayor internacional que supervisa el transcurso de la misión. Otros 70 soldados checos se encargan de la seguridad de las dos bases y de acompañar y proteger a miembros de la misión”.

El equipo de 40 soldados incluye un consejero político, una asesora en cuestiones de género y un especialista judicial en lengua francesa, además de personal sanitario y especialistas en entrenamiento, finanzas y otros ámbitos. Forman parte también 17 oficiales que hablan inglés y francés. Tres miembros del equipo son mujeres.

Misión en Afganistán, foto: archivo Ejército Checo

Los más de 70 soldados checos se encargarán de proteger el cuartel general y la base de entrenamiento en Kulikoró, situados a unos 60 kilómetros de la capital de Malí, Bamako.

El Consejo de la Unión Europea prolongó este año la duración de la misión hasta 2024. Amplió asimismo su mandato e incrementó el número del personal. En consecuencia, la unidad checa en Malí, la número 15 en liderar la misión, se encargará de proporcionar asesoría y entrenamiento militar también a otros países, principalmente a Níger y Burkina Faso. El cumplimiento de este nuevo mandato constituirá una de las tareas del general František Ridzák, de 53 años, quien trabajó inicialmente con los radioperadores. Tras la entrada de la República Checa en la OTAN se trasladó durante varios años a Bruselas. A partir de 2003 trabajó en el Estado Mayor checo y después de 2013 contribuyó a la creación de la Agencia de Sistemas de Comunicación e Información, de la cual fue director desde 2016.

La misión EUTM Malí forma parte del enfoque integrado de la Unión Europea en torno a la seguridad y el desarrollo de la región de Sahel. Fue inaugurada en 2013 a partir de una petición del gobierno de Malí, con el objetivo de reforzar las fuerzas armadas del país africano mediante asesoría militar, entrenamiento y capacitación. Los soldados del Ejército de la República Checa participan en la misión desde abril de 2013.