RCh da primer paso hacia eliminación de visados para EE.UU.

Mirek Topolánek (en el centro) en los EE.UU. (Foto: CTK)

El ministro del Interior checo, Ivan Langer, firmó este martes en Washington un acuerdo que permite eliminar la obligación de visados para checos que viajan a EE.UU. Se prevé que los ciudadanos de este país podrán viajar a EE.UU. sólo con un pasaporte electrónico a partir de otoño.

Mirek Topolánek (en el centro) en los EE.UU. (Foto: CTK)
“Memorando de comprensión” se llama el documento que traza el procedimiento para la eliminación de visados para los pasajeros checos que se dirigirán a EE.UU. El secretario de Seguridad Nacional, Michael Chertoff, quien firmó dicho acuerdo por la parte estadounidense, expresó confianza en que los primeros ciudadanos checos visitarán EE.UU. sin visados en octubre o noviembre.

El ministro del Interior checo, Ivan Langer, explicó que el memorando no es un documento vinculante desde el punto de vista legal, sino una fuerte declaración política acerca de lo que la República Checa pretende hacer. Rechazó que significara una violación de los compromisos con respecto a otros países de la Unión Europea.

“Tomamos nuestro destino entre nuestras manos pero a la vez consideramos que podríamos ser pioneros en este ámbito para todos los demás. No me lo tomen mal, pero esperamos realmente mucho tiempo que la Unión Europea manifieste solidaridad con nosotros en el campo de la política de visados”, dijo Langer.

El primer ministro checo, Mirek Topolánek, quien asistió a la ceremonia en el Departamento de Seguridad Nacional en Washington, comparó la firma del memorando con el acto de cortar la alambrada de púas en las fronteras checas tras la caída del telón de acero. Topolánek subrayó que la República Checa obró en beneficio de sus ciudadanos para que tengan los mismos derechos que los habitantes de los viejos países miembros de la UE y de Eslovenia.

De derecha: Ivan Langer y Mirek Topolánek (Foto: CTK)
“Después de que el Congreso estadounidense adoptara el año pasado una nueva ley sobre visados, venimos con un proyecto de implantación de esa normativa que es aceptable para todos los países de la Unión Europea, según mi opinión. Si las condiciones empeoran para otros, para nosotros, sin duda, mejoran”, expresó Topolánek.

Los detalles del régimen sin visados entre la República Checa y EE.UU. deben ser acordados aún. Los viajeros checos necesitarán un pasaporte electrónico que incluirá un chip con datos biométricos. Antes de salir, rellenarán en Internet un formulario electrónico para las autoridades estadounidenses, que tienen la posibilidad de negar la entrada al país. A la llegada a EE.UU., el funcionario de inmigración tomará al viajero huellas digitales, le sacará una foto y eventualmente, le someterá a un interrogatorio. En caso de no estar satisfecho con las respuestas puede hacer volver al pasajero a la República Checa sin indicar el motivo. EE.UU. puede solicitar información acerca de antecedentes penales, pero no detalles sobre la situación financiera. La República Checa se compromete a proporcionar a EE.UU. datos sobre un pasaporte checo sustraído o perdido dentro de 24 horas.

EE.UU. introdujo los visados aplicados actualmente después de la Segunda Guerra Mundial. La República Checa canceló unilateralmente la obligación de visados para los ciudadanos estadounidenses pocos meses después de la caída del régimen comunista, el 15 de mayo de 1990.