Nace un ‘duende del bosque’ en el Zoo de Ostrava

Damani pralesní, foto: Jana Kanichová, archiv Zoo Ostrava

El Zoológico de Ostrava, ciudad al noreste de la República Checa, puede presumir de ser el primero del mundo donde nació una cría de damán arbóreo.

Damán arborícola, foto: archivo del Zoológico de Ostrava
El damán arborícola, llamado también el ‘duende del bosque’ por los sonidos que emite, es una especie de mamífero pequeño que vive en las alturas de los árboles y se mueve de un lugar a otro por las noches. Es endémico de África, concretamente de Kenia, Angola, Mozambique, el Congo, Zimbabue, Sudáfrica y Tanzania.

El Jardín Zoológico de la ciudad de Ostrava es el único Zoo del mundo que se dedica a la cría de este animal fuera de su hábitat natural. Hace poco registró un enorme éxito al nacer en él una cría de damán, como informó a Radio Praga Šárka Nováková, portavoz del Zoo de Ostrava.

”Realmente se trata de un caso único. Esto no se produjo en ningún otro zoológico del mundo, debido a que este animal no se cría en ningún otro establecimiento de este tipo”.

El damán tiene hasta cuatro kilogramos de peso y se asemeja más bien a un conejo o una rata grande aunque, según comentó Nováková, es pariente de los elefantes y los manatíes.

”Sí, estos animales tienen cierto parecido con los conejos u otros roedores, pero realmente se trata de un pariente del elefante, aunque de dimensiones mucho más pequeñas. Incluso un pequeño damán tiene colmillos y otros rasgos que tienen también los elefantes. Sea como fuere, los damanes arborícolas son animales muy raros, y debido a que somos los únicos en criarlos y no tenemos experiencia con ellos, aprendemos por el camino. Nos sorprendió por ejemplo, que la cría la tuviera una pareja joven. Habíamos esperado que la tuvieran animales de más edad”.

Foto: archivo del Zoológico de Ostrava
El Jardín Zoológico de Ostrava comenzó a criar damanes arborícolas desde el año 2016, cuando sus empleados trajeron de África a dos hembras y dos machos de estos mamíferos, como sostiene Šárka Nováková.

”Estos animales provenían de la naturaleza libre, ya que no los hay en criaderos. Habitan los bosques de África Occidental sobre todo y por el momento no están amenazados de extinción. Sin embargo, su hábitat natural es sometido a enormes cambios, los bosques van desapareciendo a raíz de las actividades humanas, y los damanes son cazados por su carne. O sea que en un par de años el número de estos mamíferos podría reducirse bruscamente. Entonces sería tarde para conocer sus costumbres y comenzar con su cría en los zoológicos. Nosotros decidimos hacerlo a tiempo, y confiamos que poco a poco acojan esta iniciativa también otros establecimientos, por si el animal llegara a estar amenazado de extinción”.

Los conocimientos sobre estos animales son todavía escasos, pero los zoólogos del Jardín Zoológico de Ostrava van conociendo poco a poco sus costumbres y modo de vida. Lo poco que se sabe es que los damanes producen unos sonidos bastante intensos, corren con rapidez por las ramas de los árboles y saltan de una a otra. Gracias a la cría de los damanes en Ostrava, se va descubriendo poco a poco también la anatomía de estos mamíferos, indica Nováková.

Damán arborícola, foto: archivo del Zoológico de Ostrava
“Un damán adulto tiene realmente el tamaño de un conejo salvaje y la pequeña cría al nacer también es bastante grande, ya que el embarazo de los damanes dura bastante tiempo, unas 30 semanas aproximadamente. La hembra da a luz a una cría, excepcionalmente a dos. Como he dicho, la cría es bastante grande en vista del tamaño de sus padres, nace ya con pelaje denso y ve. También es capaz de moverse de inmediato, lo que no es tan corriente en el caso de otros mamíferos. Esto está dado por el largo tiempo de embarazo, con lo que la cría se desarrolla bastante dentro del cuerpo de su madre”.

A pesar del enorme éxito alcanzado por el Zoológico de Ostrava al nacer allí la primera cría de damán arborícola, los visitantes de esta institución no tendrán la posibilidad de conocer de momento a la cría. Ésta, junto con sus padres fue ubicada en un criadero especial sin acceso del amplio público.

No obstante, según aseguró Šárka Nováková, se prevé que pronto podría quedar preñada la hembra de la otra pareja de damanes, situada en el Pabellón de la Evolución. Los animales viven allí bajo un régimen especial de iluminación, para que los visitantes puedan verlos moverse de día. En caso de dar estos mamíferos a luz, se quedarían en ese pabellón junto con su cría, a la vista de los visitantes del Zoológico de Ostrava.