Los mates de porcelana vuelven a Europa donde fueron creados

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La tradición argentina de tomar mate es el título de la exposición que se inaugura este miércoles en el Museo de Artes Decorativas de Praga. Por primera vez será presentada en Europa la colección de mates de porcelana de la familia Suescun-Benard.

El origen de la palabra mate está en el quechua y significa calabaza, que es el recipiente original en donde se tomaba esta infusión en Sudamérica. Después se empezaron a crear mates de metal, cerámica y porcelana, lo que demuestra una fusión de las culturas criolla y europea, según Lucie Zadražilová, comisaria de la exposición.

“La exposición es una introducción a la cultura argentina y a la tradición de beber mate, que no es muy conocida entre los checos. Además se exhibe una parte muy específica de la tradición, porque el mate se tomaba originalmente en calabazas usando una bombilla de metal para beber, pero aquí el público verá recipientes de cerámica y porcelana que demuestran una mezcla de culturas diferentes,” comenta la comisaria.

Cuando los inmigrantes europeos llegaron a Argentina a finales del siglo XIX, adoptaron de inmediato la costumbre precolombina de tomar el mate. Sin embargo, acostumbrados al café y el té servidos en porcelana y debido a que la porcelana no se producía en aquella época en Argentina, decidieron mandar a fabricar mates de porcelana a sus países de origen. Más de cien años después el público tiene la posibilidad de conocer esta producción de las fábricas checas, que durante el período de la Primera República, es decir desde 1918 hasta 1938, mandaban mates de porcelana hacia Argentina. Sin embargo, como añade Lucie Zadražilová, los mates se fabricaban en todo el continente europeo.

“En la exposición encontramos mates de varios países europeos. Gran cantidad son de Alemania, pero también hay muchos de la antigua Checoslovaquia. En menor cantidad son los procedentes de Holanda, Austria, Italia e Inglaterra, entre otros. El primer país europeo donde la colección se presenta es la República Checa”, agrega la comisaria.

Esta colección de mates de porcelana fue iniciada hace más de 60 años por los esposos Ildefonso Suescun y María Dolores Benard. La familia de raíz vasca abrió un negocio de ramos generales en el pueblo Villa Ascasubi, al sur de la provincia argentina de Córdoba, y entre otras cosas, vendía también mates de porcelana. El hijo, Oscar Suescun, siguió la tradición y muy pronto consiguió duplicar la colección de sus padres, así que hoy cuenta con más de 600 ejemplares. En agosto de 2006 es la Fundación Dr. Eduardo A. Durini que empieza a preservar la colección, declarada patrimonio cultural argentino.

Los mates de porcelana se extienden pronto por toda la Argentina y junto con las tradicionales calabazas empiezan a utilizarse en diversos estratos y grupos sociales, aunque Oscar Suescun opina que fueron preferidos por las mujeres.

“Los de porcelana fueron más de carácter femenino, por la ornamentación que tenían, por leyendas que llevaban en estos mates, como felicidad, siempre tuyo, recuerdo, amor. El novio muchas veces se los regalaba a su novia y también se tomaba entre las señoras. En muchos de ellos se utilizan formas de rococó y también está representado, por la época, el estilo art nouveau y el estilo art decó, con mucho uso de pintura dorada. También se representan frutas, aves y hay algunos con motivos religiosos”, menciona Oscar Suescun.

La colección sorprende por su diversidad de formas y diseños. Predominan colores suaves, como el rosa, azul y verde claro y, por supuesto, el blanco de porcelana. En su mayoría se trata de recipientes esféricos, ovoides o achatados, con motivos de la naturaleza, como hojas de plantas, flores y mariposas, pero hay también piezas decoradas de figuras de angelitos.

La exposición se inaugura este miércoles en el Museo de Artes Decorativas en Praga y fue organizada gracias al apoyo de la Embajada Checa en Buenos Aires y de la Embajada Argentina en Praga. Permanecerá abierta hasta el 24 de febrero próximo y muestra una selección de más de 150 mates de porcelana.

Foto:www.upm.cz

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