'Baťa Lives', un documental sobre las fábricas Baťa alrededor del mundo

Factoría Baťa en Zlín, foto: Karolína Garguláková

Karolína Garguláková, directora de cine independiente, está preparando la película 'Baťa Lives', sobre los habitantes de los barrios construidos por la famosa compañía de zapatos en las diferentes ciudades del mundo, que siguen existiendo hoy en lugares como los Países Bajos, India, Brasil o Canadá. El documental es mucho más que la Historia de un imperio comercial como lo fue Baťa.

Factoría Baťa en Zlín, foto: Karolína Garguláková
Hoy en día existen cerca de 30 ciudades alrededor del mundo que albergan barrios y factorías Baťa. Algunas están ya destruidas, pero otras tienen aún mucha vida, como Batadrop, en los Países Bajos. Los barrios son muy similares, pero hay diferencias. La propia directora de la película, Garguláková, afirma que ella vivió en Zlín, ciudad checa al este del país cuyo desarrollo como ciudad moderna está muy ligado a esta empresa. Garguláková explica su propia experiencia.

'Casas de Baťa' en Zlín, foto: ČT
"Yo crecí en Zlín y la fábrica Baťa estaba presente constantemente, si lo ves cada día, acaba siendo rutinario y hasta aburrido, pero eso no quita que a la gente le fascine, especialmente a las personas que venían de fuera de la región".

Garguláková ha destacado lo extraño que ha sido para ella encontrar algo tan familiar a su Zlín natal en otras partes del mundo tan distintas a la República Checa y comenta que la motivación para hacer el documental era mostrar esas ciudades que hay alrededor del mundo que son una copia de Zlín, con calles y edificios similares, aunque Garguláková también aprecia las diferencias de los barrios Baťa en otros países.

De la película 'Baťa Lives', Batangar, India, foto: Karolína Garguláková
"En Holanda, las ventanas son distintas a las de Zlín, en India es posible apreciar la arquitectura colonial... pero si estás familiarizado con el estilo Baťa en seguida lo identificas". La idea de negocio de Baťa consistía en que los trabajadores tuvieran servicios, como sitios donde dejar a sus hijos, pasar el tiempo libre... este concepto está presente en todos los barrios.

La película se está aún rodando y de momento sólo está terminada la mitad. El equipo de rodaje irá en junio a Holanda y a Brasil en octubre, para el invierno queda pendiente Canadá. Si todo sale como está planeado, los espectadores podrán ver el documental el próximo otoño. El rodaje se está realizando de forma digital y será posible ver el documental entero en HD.

De la película 'Baťa Lives', Batangar, India, foto: Karolína Garguláková
Garguláková comenta a pesar de ser una película documental, en ocasiones tiene un enfoque de película de cine.

"Queríamos que los espectadores tuvieran una experiencia cinematográfica de las ciudades Baťa. Es una película documental con un sentimiento cinematográfico muy fuerte y un sentido visual muy intenso".

La firma Baťa, una empresa con mucha Historia

La empresa Baťa actualmente tiene su sede en Lausana, Suiza. Fundada en 1894 en lo que es hoy la República Checa, creció hasta convertirse en una fábrica a nivel mundial.

'Baťa Lives', foto: Karolína Garguláková
La firma fue fundada por Tomáš Baťa, que provenía de una familia de zapateros, en la ciudad de Zlín, que por aquel entonces era parte del Imperio austro-húngaro. El modelo de empresa estuvo inspirado en el de Henry Ford. Durante la Primera Guerra Mundial se convirtió en uno de los principales fabricantes de zapatos del Imperio austro-húngaro. Al terminar la guerra y caído el Imperio austrohúngaro, comenzó su expansión por Europa, Norteamérica y el Norte de África. En 1932, Tomáš Baťa falleció en un accidente aéreo y fue su hijo, Thomas J. Bata, quien asumió la dirección de la compañía. En 1939 la fábrica fue requisada por los nazis y en 1945, nacionalizada por el Estado de Checoslovaquia.

Thomas J. Bata fundó en 1946 en Canadá una nueva sociedad para poder continuar con el negocio, Bata Shoe Organization. La fábrica continuó su expansión mundial, abriendo fábricas en diferentes lugares, especialmente en India.

La familia ha sido donante de diversos proyectos, En Canadá fundaron el Museo Bata Shoe de Toronto y la Biblioteca Bata. En Chile, existe el club deportivo Thomas Bata, con disciplinas en Baloncesto, Fútbol y Hockey sobre patines.