Presentan una gallina genéticamente modificada en Chequia

Slepici Zoru vyšlechtili vědci z Akademie věd a společnosti Biopharm, vpravo Jiří Hejnar. Foto: Martina Rasch, archiv ČRo

Chequia ha dado un importante paso en el desarrollo de animales resistentes a las enfermedades contagiosas. Un grupo de científicos presentó esta semana en Praga la primera gallina del mundo que es inmune al retrovirus aviar.

Foto: Martina Rasch, Archivo de ČRo

Gallina Zora, foto: Archivo del Instituto de Genética Molecular de la Academia de Ciencias checa
Científicos del Instituto de Genética Molecular de la Academia de Ciencias checa marcan un éxito con su primera gallina genéticamente modificada, que es resistente al retrovirus aviar causante de tumores e inmunosupresión en gallinas y pavos domésticos.

La enfermedad es detectada de vez en cuando en las crías de aves en todo el mundo y debido a que no existe un medicamento para curarla, las aves afectadas deben ser sacrificadas. Una solución al problema podrían ser las gallinas genéticamente modificadas. En esta tarea los científicos checos colaboraron con la compañía Biopharm, utilizando el aparato molecular CRISPR/Cas9, como explica Jiří Hejnar, de la Academia de Ciencias Checa.

Jiří Hejnar, foto: Marián Vojtek, Archivo de ČRo
”Nosotros hemos intervenido en el receptor a través del que el virus entra a la célula del huésped. La intervención se hizo en probeta utilizando para ello el embrión del pollo. Hicimos una modificación genética y eliminamos el único aminoácido sensible al virus en la albúmina del huésped, lo que tuvo como resultado que el huésped llegara a ser resistente al virus”.

Otras aves, como por ejemplo el faisán, la codorniz y la perdiz son resistentes al virus ALV-J porque carecen del aminoácido sensible o tienen otro. En el caso de las aves de corral no obstante, la situación es distinta.

La primera gallina inmune al retrovirus aviar conocido como ALV-J es de color blanco y recibió el nombre Zora. Los científicos que la modificaron informaron que Zora tiene ya a varias decenas de polluelos que también son resistentes al retrovirus aviar.

Instituto de Genética Molecular de la Academia, foto: Petr Králík, Archivo del Instituto de Genética Molecular de la Academia de Ciencias checa, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0 CZ
Las pruebas realizadas hasta el presente confirmaron que los pollos genéticamente modificados son absolutamente inmunes, mientras que los no modificados que disponen del aminoácido original en su albúmina, en su aplastante mayoría sucumben al aparecer el retrovirus aviar.

Esta nueva línea de gallinas desarrollada en Chequia podría representar una gran ayuda en especial para las crías de aves en China y los países de Asia sudoriental, donde el virus ALV-J está muy extendido. De acuerdo con Jiří Hejnar, los procedimientos de modificación genética podrían ser utilizados igualmente en la lucha contra la gripe aviar y otras enfermedades víricas que afectan a las aves de corral.

Los expertos checos tienen la esperanza de que su descubrimiento llegue a ser aprovechado cuanto antes en la práctica.