La euforia de los checos por el Hockey

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En pocos meses la República Checa será escenario, por primera vez en muchos años, del Campeonato Mundial de Hockey sobre hielo. Los checos, poseedores de varios títulos mundiales, campeones olímpicos y orgullosos de tener una de las selecciones más poderosas del mundo, se preparan desde ya para lo que será uno de los grandes acontecimientos deportivos del año. Por ejemplo, para los principales partidos ya no queda una sóla entrada. ¿Cuándo y cómo surgió la pasión por el Hockey sobre hielo entre los checos? Sobre este tema hablamos hoy con Stepan Etrych, gran seguidor de ese deporte.

Stepan, se podría hablar de una verdadera euforia la que experimentan los checos por el Hockey, ¿a qué se debe?

"Claro, seguro que se puede hablar de euforia porque con la organización del Campeonato Mundial tuvimos varios problemas. Primero, se pensaba en organizarlo hace dos años, luego el año pasado y finalmente se celebra este año. Luego, el problema básico fue la construcción de un nuevo estadio, nadie sabía quén invertiría en ese proyecto. Por eso nadie creía que el mundial se realizaría en la República Checa. Finalmente todo cambió y veremos en mayo cuando comience todo, veremos si los checos conseguimos un resultado importante. Hay que decir que en los dos últimos mundiales no recibimos medallas, mientras que en los tres campeonatos anteriores resultamos ganadores. Yo creo que la gente está un poco decepcionada porque nos acostumbramos solamente a las victorias, ahora la selección estará bajo una presión muy grande que puede ser contraproducente, pero yo confío en que obtendrán buenos resultados".

¿Y cuál es tu pronóstico? Además de la República Checa, que es sabido tiene una de las selecciones más poderosas del mundo - junto con Eslovaquia, Canadá, Rusia, etc. - ¿Cómo ves el desenlace de este campeonato?

"Es muy difícil ahora hacer un pronóstico porque siempre depende de los resultados de las Ligas de hockey en Estados Unidos y Canadá, depende también de los equipos que están eliminados. Luego recién los entrenadores pueden convocar a las mejores estrellas de este deporte. Si pueden o no llegar figuras como Jagr, entre otros, de ello depende el desempeño del equipo. Es muy variable. No es ningún secreto que hoy en día las selecciones están formadas por el 60 o el 70 por ciento de los jugadores que militan en equipos de la NHL y todo depende de este factor"

Si nos vamos a revisar la historia nos podemos dar cuenta que en la República Checa hay una gran tradición de hockey sobre hielo. ¿A qué se debe?, ¿Desde cuándo se juega hockey en este país?, ¿Por qué es tan popular aquí?

"Bueno, si no me equivoco la Federación Checoslovaca de Fútbol fue fundada en 1908, o por ahí, es decir, el hockey checo tiene una tradición de más de 100 años. Es un deporte de mucha tradición tambén debido a las condiciones climáticas, las temperaturas bajan mucho en invierno, nieva y hay grandes heladas. Este deporte, que llegó de Canadá, fue siempre asumido como una diversión entre los checos y luego, como a nivel de selección se lograban buenos resultados, se hizo muy popular. Por ejemplo, en los años 50 los checos tenían que ir a la Unión Soviética a enseñarles a jugar hockey a los rusos, eso demuestra que los checos eran los grandes maestros de este juego. Luego los rusos se convirtieron en los mejores hockeistas de todos los tiempos, ganaban todos los mundiales y era una selección eran casi inbatible.

Ahora que mencionas a la Unión Soviética, ¿cómo era la atmósfera en los partidos entre checoslovacos y soviéticos? Te lo pregunto porque resultaba inevitable que la política se llevara a las canchas, ¿no es así?

"Los choques entre la Unión Soviética y Checoslovaquia eran más que un partido de hockey, era más que sólo deporte. Se convertían más bien en un choque político. Ante todo tras la ocupación de Checoslovaquia por las tropas soviéticas la gente vivía esos partidos con mucha intensidad y deseaba la derrota de los rusos... siempre se unía toda la nación cotra los ocupantes, así lo veíamos entonces".