El eclecticismo y la frescura del Robert Balzar Trio

Robert Balzar, foto: Petr Vidomus

En esta ocasión hablaremos del contrabajista Robert Balzar y su banda, que ha colaborado con músicos de la talla de John Abercrombie o Dan Bárta y ganado múltiples galardones, entre ellos el premio al disco de jazz del año de la Radiodifusión Checa.

Robert Balzar, foto: Petr Vidomus
Robert Balzar, nacido en 1962 en la ciudad de Náchod, puede considerarse uno de los contrabajistas de jazz checos más conocidos de la actualidad, y al mismo tiempo de los más polifacéticos, al rebasar ampliamente las fronteras del género e implicarse en proyectos de funk o chanson.

El músico comenzó con el contrabajo a los once años, instrumento en el que se especializaría durante sus estudios en el conservatorio de Brno, donde pasó seis años, y más tarde en Praga. Sus primeros trabajos de importancia tienen lugar a partir de 1985, cuando entra a formar parte de la Orquesta de la Televisión Checoslovaca y se sumerge en la escena jazzística nacional.

Su pasión por el género no le impidió convertirse en 1990 en miembro de la banda de la cantante de chanson eslovaca Hana Hegerová y en 1998 integrarse en la formación de funk J.A.R., liderada por el carismático Dan Bárta, con la que grabaría cinco discos. Entre los dos músicos debió surgir una conexión especial, ya que Bárta contó con Balzar para su banda Illustratosphere, más orientada al jazz fusión, que sigue funcionando en la actualidad y que suma ya cuatro discos de estudio y uno en directo.

Dan Bárta, foto: ČT
La lista de colaboraciones de Robert Balzar es tan extensa como heterogénea y podríamos destacar desde su participación en el disco de funk ‘Butchers of the Road’ de Sexy Dancers, de 1998, hasta sus colaboraciones con los musicales y bandas sonoras del dúo Petr Hapka y Michal Horáček, pasando por supuesto por trabajos de jazz más o menos ortodoxos como los realizados por la banda Najponk o Emil Viklický, o su implicación en el disco debut de Yvonne Sanchez ‘Invitation’.

En cualquier caso, si Balzar brilla con luz propia en el panorama del jazz checo es por su Robert Balzar Trio, fundado en 1996 y con el que ha grabado seis discos de estudio y concertado por Europa, Israel, Turquía y Estados Unidos.

El currículum del trío es prácticamente una lista de galardones. Su ‘Travelling’ de 1998 fue nombrado disco del año en la categoría de jazz por la Radiodifusión Checa. Dos años más tarde, ‘Alone’ fue considerado mejor álbum del año y mejor grupo en los premios Karel Velebný.

En 2005 su siguiente trabajo, ‘Overnight’ fue nominado al premio Ángel, de la Academia de Música Popular Checa, una especie de Grammys nacionales. Precisamente de este disco es ‘On Green Dolphin Street’. Balzar, al contrabajo, se acompaña de Stanislav Mácha al piano y Jiří Slavíček a la batería.

 ‘Overnight’, foto: BMG
Tras el éxito de ‘Overnight’, que obtuvo un gran reconocimiento por parte de la crítica, y su participación en varios festivales internacionales, el Robert Balzar Trio entra en conocimiento con el prestigioso guitarrista jazz estadounidense John Abercrombie, con el que finalmente la buena relación se acaba materializando en una gira conjunta y un nuevo disco de estudio.

De esta manera, en ‘Tales’, de 2008, la guitarra de Abercrombie se une a la batería, bajo y piano de la banda, dando lugar a una música con más cuerpo y más compleja, abierta además al mercado internacional.

Si el tocar con Abercrombie abrió a la formación aún más las puertas de los circuitos internacionales, la grabación del siguiente álbum con el vocalista Dan Bárta hizo lo propio con el mercado nacional, ensanchando el rango de público interesado en el Robert Balzar Trio.

El cantante de J.A.R. e Illustratosphere deja de lado su influencia funk para interpretar un disco de jazz, aunque de manera que garantiza su accesibilidad a una cantidad de oyentes más amplia. La banda repasa en ‘Theyories’ junto con Bárta canciones de diversos géneros, que de una forma u otra han ejercidio su influencia sobre el músico, desde clásicos del rock como The Cult, Led Zeppelin o AC/DC hasta Jamiroquai, Bjork, Gary Numan o Simply Red.

‘Vuja-Dé’, foto: Sear Sound Studio
Los temas originales, interpretados únicamente por contrabajo, batería, piano y voz, quedan a menudo completamente transformados, a pesar de conservar su esqueleto básico, constituyendo excelentes ejemplos de trasvase de géneros.

Recientemente el Robert Balzar Trio ha cambiado a Stanislav Mácha por Jiří Levíček al piano, y dejando de momento los trabajos conjuntos con otros artistas lanzó en 2013 ‘Discover Who We Are’, grabado en el Sear Sound Studio de Nueva York. Recientemente ha publicado una especie de secuela de este trabajo, ‘Vuja-Dé’, formado por descartes de las sesiones del disco anterior, y en la que encontramos diversas versiones, por ejemplo de Miles Davis, pero también de la banda sonora de ‘Tiempos Modernos’ y de canciones populares checas, además de tres composiciones originales.

Autor: Carlos Ferrer
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