La región del pintor Josef Lada

Casa natal de Josef Lada
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Esta vez visitaremos la aldea de Hrusice, situada a unos 30 kilómetros al sudeste de Praga, donde nació Josef Lada, pintor y autor de numerosos libros infantiles que se hizo famoso también por ilustrar 'Las aventuras del valeroso soldado Swejk', del escritor Jaroslav Hasek.

El paisaje checo, La primavera con los niños, La casa natal, La matanza, La fiesta de baile, La pelea en la taberna, estos son algunos de los pintorescos cuadros más conocidos del pintor, cuyos motivos aparecen con frecuencia en las postales de este país.

Las pinturas de Josef Lada con las típicas figuras y paisajes nevados y casas con chimeneas humeantes se convirtieron prácticamente en un sinónimo de las Fiestas de Navidad en la República Checa.

El pintor y escritor es, además, uno de los fundadores de los cuentos de hadas modernos checos que adquirió la fama, sobre todo, gracias a las historias sobre el gato Mikes, la astuta comadre zorra y otros animales que saben hablar.


Josef Lada siendo joven trabajaba como aprendiz de encuadernador, pero su vocación vital fue la pintura. A los catorce años de edad se fue a Praga como aprendiz de pintor de viviendas y de bastidores. Y posteriormente ingresó en una escuela de artes plásticas, pero ahí aguantó apenas un año, según explica Zdena Burianová, amiga cercana de la familia de Lada.

"Él fue autodidacta y le molestaba que alguien le mandara qué es lo que debía pintar. Lada abandonó la escuela y pasó a ser redactor del suplemento dominical del periódico Palabra Checa, en el que publicaba también sus pinturas".

Línea fuerte y figuras de forma redondeada, esos son los rasgos típicos de la pintura de Josef Lada.

"Los expertos mantienen polémicas en torno a la forma de sus pinturas, porque Lada, como es generalmente sabido, tenía solamente un ojo. A los seis meses de edad, se cayó en un trinchete de zapatero, o sea una cuchilla con la que se reparan los zapatos, hiriéndose en el ojo izquierdo de manera que tuvo que utilizar una prótesis ocular. Y los expertos siguen discutiendo si la línea simple se debe a esa desventaja o si se trataba simplemente de una invención suya".


El pintor nació en Hrusice en 1887, después de cierto período que pasó en Praga, Lada volvió a su región natal, que le inspiraba hasta su muerte.

Allí surgió también una de las figuras más famosas de Lada, el gato Mikes.

Las historias sobre el gato nacieron en la casa número 111, donde fue alojado el pintor, en la casa de la abuela del esposo de la señora Zdena Burianová.

"Josef Lada estaba acostumbrado a contar a sus hijas Alena y Eva cada día cuentos de hadas. Y como no se conformaba con contar solamente los cuentos clásicos, se puso a inventar historias propias sobre el gato que vivía en su casa cuando él era niño".

Zdena Burianová (Foto: autor)
De vez en cuando el redactor de la revista infantil 'Alegría', Ferdinand Krch, venía a la casa del pintor y siempre preguntaba a las niñas por las historias que les contaba su papá.

Al final, Lada se puso de acuerdo con el señor Krch que publicaría las historias sobre el gato en serie en la revista infantil y en el año 1932 lanzó al mercado el libro 'El gato Mikes'.

El primer libro sobre Mikes termina en el momento en que el gato rompe un jarro de leche y emprende un viaje al mundo para ganar dinero y comprar un jarro nuevo. Pero los niños pronto empezaron a escribirle al autor ¿cómo podía hacerle esto al gato? ¡Si el pobre de seguro estaría tan solo y abandonado en el mundo!, dice Zdena Burianová.

"Un día el pintor estaba sentado con sus hijas en el sardinel de su casa. De repente vieron correr a un gato negro por la puerta y las hijas se pusieron a gritar: ¡Mikes ha vuelto! Y ése fue el momento en que el señor Lada decidió continuar escribiendo las historias sobre el gato popular".

El gato Mikes conquistó luego el mundo verdaderamente. El libro sobre sus aventuras fue traducido a decenas de idiomas y fue publicado en unos 40 países.


Dana Grossová (Foto: autor)
Miles de turistas visitan cada año la región donde nació y creó su obra el pintor. La región de Josef Lada se convirtió en una marca, con sede en la ciudad de Rícany, que ofrece a los turistas varios proyectos, según dice la gerente de esa localidad, Dana Grossová.

"Uno de los primeros proyectos realizados incluye una red de rutas de ciclismo que miden en total unos 140 kilómetros. Otro de los proyectos es, por ejemplo, el Camino de Mikes, creado según el cuento sobre cómo el gato rompió el jarro de leche, y como le daba vergüenza ante la abuela, huyó de la casa para ganar dinero para comprar un jarro nuevo".

La casa natal de Josef Lada en la aldea de Hrusice ya no existe, fue derrumbada en el año 1932, indica Zdena Burianová.

"El señor Lada miraba las obras de derrumbe con el sombrero quitado y lloraba, porque con la casa se partía gran parte de su infancia y juventud. Pero en aquél entonces no era todavía tan famoso. O sea que nadie se interesaba por mantener y reparar el edificio, que estaba en un estado muy malo".

Josef Lada construyó posteriormente en la aldea una villa en la que se halla hoy día el monumento del pintor, en el que pueden ver sus cosas personales: pipas, naipes, armónica, etc.

En una de las habitaciones de la casa se halla la colección 'El Año de Calendario', creado en 1942, en el que cada mes es representado por una tradición del país.

Posteriormente, los cuadros fueron publicados en una colección de postales. No obstante, durante la época del comunismo las pinturas pasaron por una dura censura, explica Zdena Burianová.

"Josef Lada pintó en el centro de los cuadros de cada mes a un patrón santo típico. Pero los censuradores los retocaron y los sustituyeron con un ramo de flores o parecidos motivos. El calendario fue publicado por primera vez en su forma original en 1957 con motivo del setenta cumpleaños del pintor. Este aniversario fue incluido en el calendario cultural de la UNESCO y ese año fue también emitida una moneda conmemorativa de plata".

Ese año, Josef Lada pintó su último cuadro titulado 'El ondino en inivierno'. El artista falleció el 14 de diciembre de 1957.

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Autor: Roman Casado
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