Jan Zelezny, deportista del año según Club de Periodistas deportivos

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El atleta checo Jan Zelezny sigue cosechando éxitos. El campeón de los Juegos Olímpicos de Sydney en lanzamiento de jabalina, se hizo acreedor este jueves por tercera ocasión en su carrera del título de Mejor Deportista checo del año 2000, según una encuesta convocada por el Club de Periodistas Deportivos.

El atleta de 34 años de edad se ha adjudicado un total de cuatro títulos en menos de un mes. Recientemente fue elegido Mejor Atleta checo, además de recibir el título de Mejor Atleta de Europa y como si fuera poco, a finales de noviembre Zelezny recibió de la Federación Internacional de Atletismo y del Fondo Atlético Internacional, el título de Mejor Atleta del Mundo. En Sydney consiguió establecer un nuevo récord mundial en lanzamiento de jabalina, con 90,17 metros.

Zelezny expresó que le emociona recibir un título en su país. "Se que en Chequia mucha gente me apoya y es un sentimiento muy hermoso. Este reconocimiento significa mucho para mi", dijo el atleta checo, al tiempo que aseguro que posee motivación suficiente para alcanzar aún mejores resultados. "Si la salud me acompana, estoy seguro de que puedo lanzar todavía más lejos", indicó el mejor atleta del mundo.

En la categoría colectiva, el galardón recayó en manos de la selección checa de hockey sobre hielo, que se adjudicó este año el Mundial de San Petesburgo, tras ganar a Eslovaquia en una histórica final, "checoslovaca". La piragüista Stepanka Hilgertova se ubicó entretanto en la segunda posición gracias a la medalla de plata conseguida en los Juegos Olímpicos de Sydney y por haber conquistado el título de campeona de Europa de piragüismo. Hilgertova fue además la única mujer entre la elite de deportistas galardonados.

El tercer lugar correspondió al decatleta Roman Sebrle, medalla de plata en las Olimpíadas de Sydney, segundo lugar en los Europeos de Salón de Gent, y en la séptima posición se ubicó el centrocampista del Lazio de Italia y seleccionado, Pavel Nedved, quien figuró en la encuesta como el mejor futbolista checo del año 2000.