Futbolistas checos Sub 21 campeones de Europa

Futbolistas checos en Francia, Foto: CTK

En una dramática final ante Francia, que se definió mediante lanzamientos penales, la selección checa de fútbol Sub 21 se tituló campeona de Europa. Se trata del mayor éxito futbolístico alcanzado por la república Checa después de que la selección adulta se coronara vicecampeona de la Eurocopa en 1996.

Futbolistas checos en Francia, Foto: CTK
Todos daban a Francia por ganadora. Pero, aunque dominaron todo el primer tiempo, de a poco comenzaron a perder concentración y fueron los checos quienes pasaron a conducir el encuentro.

En el segundo tiempo la superioridad de los checos era clara: varias opciones de gol hicieron levantarse de las butacas a los centenares de hinchas checos que llegaron a Basilea, en Suiza, para alentar a sus jugadores. Sin embargo, el ansiado grito de gol nunca llegó. Aunque el árbitro quiso que el partido se definiera en el tiempo reglamentario, otorgando generosos descuentos, el partido se fue al alargue.

Karel Piták y un de futbolistas franceses Olivier Sorlin (a la izquierda), Foto: CTK
Tras casi dos horas de intenso fútbol ambos equipos eran presas del cansancio y la definición mediante la pena máxima se hacía cada vez más evidente. Y así sucedió. Después del segundo lanzamiento los franceses, atrapados por el nerviosismo y con gran parte del público a su favor, fallaron todo. Para su mala fortuna el guardametas checo Petr Cech paró dos penales y no hizo falta terminar la serie de lanzamientos.

"Demostramos que nuestra táctica funciona. Además realizamos un buen juego colectivo e incluso nos creamos varias oportunidades de gol", dijo la gran estrella de la noche, el arquero checo Petr Cech.

La victoria de este martes demuestra que el fútbol juvenil checo atraviesa una de sus mejores épocas. Más aún si tomamos en cuenta que a Suiza los checos llegaron a defender su título de vicecampeones europeos que obtuvieron en el campeonato de Eslovaquia disputado en el 2000. Ese mismo ano la República Checa se adjudicó el segundo lugar del Europeo sub 17 al perder en la final contra Portugal.