Václav Klement

Vaclav Klement y Vaclav Laurin (de izquierda)

Václav Klement fue un excelente técnico y exitoso empresario que, junto con su compañero, Václav Laurin, fundó la empresa automovilística de Mladá Boleslav. En su época, dicha fábrica fue la mayor productora de automóviles en el entonces imperio austro-húngaro.

Vaclav Klement y Vaclav Laurin (de izquierda)
Václav Klement nació el 16 de octubre de 1868 en la ciudad de Velvary, Bohemia Central. Aprendió el oficio de librero, pero esta profesión le resultó poco atractiva. Lo que realmente le interesaba a Václav Klement fue el ciclismo que en aquella época estaba muy de moda.

En 1894 Václav Klement se dirigió a una fábrica alemana con la finalidad de que le hicieran varios cambios en su bicicleta, pero la dirección de la empresa le respondió de manera negativa. Ese hecho determinó la futura carrera de Václav Klement, impulsándole a fundar su propio taller de reparaciones de bicicletas.

Además, Klement se unió con el empresario Václav Laurin. A finales de 1894 arrendaron un pequeño taller en la ciudad de Mladá Boleslav en el que las bicicletas, de pronto, no sólo se reparaban, sino que también se producían.

Bicicleta del año 1895
Sus bicicletas marca Slavia se vendían con éxito, de manera que en 1898 Laurin y Klement decidieron comprar un terreno fuera de la ciudad en el que construyeron una pequeña fábrica. En ese mismo año, Václav Klement viajó a Francia, donde por primera vez se familiarizó con otro gran invento de la época - una bicicleta con motor. Fascinado y sin vacilar compró una para mostrar a su socio lo que entonces se denominaba "motorcicletta", producida entonces por la empresa francesa de los hermanos Werner.

Sin embargo, ambos la encontraron poco perfecta desde el punto de vista técnico, hecho que impulsó a Václav Klement a sentarse nuevamente a la mesa y elaborar un proyecto propio para la construcción de una motocicleta. Klement construyó un marco especial para la colocación del motor, el manejo del mismo lo trasladó a los manubrios, mientras que la tracción a la rueda trasera.

Así, en la ciudad de Mladá Boleslav nació la más perfecta motocicleta en su tiempo de toda Europa central. La fábrica Laurin y Klement inauguró la fabricación en serie de estas motocicletas un año después.

Automóvil de Laurin y Klement
En 1905 los empresarios Laurin y Klement decidieron fabricar en su empresa también automóviles. El primer tipo fue un vehículo ligero que se producía bajo el nombre de Voiturette, que tenía una potencia de seis y hasta nueve caballos.

Pocos años después Laurin y Klement construyeron motores de cuatro y ocho cilindros con potencia de hasta cincuenta caballos de fuerza. La producción de la empresa alcanzaba entonces a los 250 automóviles al año.

El desarrollo de la fábrica fue muy exitoso y rápido, posibilitando ampliar la gama de la producción. La empresa Laurin y Klement inició la fabricación de autobuses y camiones y en 1909 produjo el primer aeromotor en el entonces imperio austro-húngaro.

Automóvil de Laurin y Klement
En 1914, la empresa Laurin y Klement era la mayor fábrica automovilística de la monarquía. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial afectó la producción de la fábrica, que comenzó a enfrentar graves problemas financieros. La grave situación obligó a los empresarios a fusionarse con Skoda Pilsen, un gigante de la industria maquinaria checa.

Václav Klement difícilmente se conformaba con la idea de que su empresa había perdido la independencia y que él estaba privado de la posibilidad de dirigirla. El mayor dolor se lo causó el hecho de que el tradicional emblema de su fábrica " las letras L y K coronadas de laureles " fue reemplazado con el símbolo de la empresa Skoda Pilsen. Tras varios ataques al corazón, Václav Klement falleció el 12 de agosto de 1938.