Šimon Pánek, de la ONG People in Need, recibe la mayor condecoración francesa

Šimon Pánek

El director y cofundador de la ONG checa People in Need, Šimon Pánek, recibió la Orden Nacional de la Legión de Honor por su lucha por los Derechos Humanos y la libertad.

La defensa de Derechos Humanos, la libertad, la solidaridad y las actividades humanitarias son valores que, según las palabras del embajador de Francia en Praga, Alexis Dutertre, comparte su patria con el jefe de People in Need, Šimon Pánek. Por eso le fue concedida este jueves en el Palacio Buquoy de Praga la Orden Nacional de la Legión de Honor, la distinción francesa más importante. Šimon Pánek confesó en entrevista para la Radio Checa que la Orden no le pertenecía solo a él, sino a todo el equipo de People in Need.

Šimon Pánek  (1989) | Foto: Česká televize

“Me habría gustado tener en la ceremonia a decenas de mis compañeras y compañeros, lo cual no era posible. Siempre alguien es el símbolo. Es un aprecio, un apoyo y al mismo tiempo un compromiso continuar en lo que he estado haciendo hasta ahora”.

Modestia, capacidad de actuar, humildad y autoestima, eso son, de acuerdo con Pánek, los valores más importantes de su organización. Las actividades de People in Need se dividen entre la ayuda humanitaria que reacciona inmediatamente a las consecuencias de desastres naturales o crisis bélicas, el apoyo a los Derechos Humanos con la ayuda a disidentes y brindando apoyo en países que atraviesan transformaciones democráticas, la integración social y la educación. Todas estas actividades se desarrollan en muchos países situados en cuatro continentes, entre los que se pueden nombrar Cuba, Honduras, Bielorrusia, Ucrania, Libia, Congo, Irak o Birmania.

Pánek también adelantó en la ceremonia de este jueves que People in Need quería profundizar en sus actividades en la propia República Checa y para la Radio Checa añadió que esperaba que la distinción francesa abriera las puertas hacia una mayor colaboración con el Estado francés también.

Šimon Pánek  (2006) | Foto: Freddy Valverde,  Radio Prague International

“Quizás la distinción conlleve algunas oportunidades o posibilidades. Con el embajador de Francia hablamos de que somos la organización más grande, dinámica, innovadora y efectiva en Europa Central y con el gobierno francés no tenemos ningún contacto en cuanto a ayuda en el mundo. Espero que en París podamos presentar a People in Need y sus proyectos en África, Afganistán, Ucrania, pero también en Europa Central”.

Šimon Pánek no es el primer checo que recibe la Orden Nacional de la Legión de Honor, otorgada por decreto del presidente de Francia. Entre otros premiados checos destacan el primer presidente checoslovaco Tomáš Garrigue Masaryk, su sucesor Václav Havel, el director de cine Miloš Forman, el pintor František Kupka, el escritor Milan Kundera o la cantante Marta Kubišová. A pesar de declararse muy agradecido por el galardón, Pánek no se siente miembro de ese “club” de grandes personalidades checas.

Šimon Pánek y Alexis Dutertre | Foto: Vít Šimánek,  ČTK

“Es algo que me da reparo porque yo no pertenezco entre esos grandes nombres como Havel o Masaryk. Al mismo tiempo pienso que es un aprecio al trabajo de People in Need. Todo empezó en el año 1988 con la ayuda a Armenia después de un terremoto y ya son 35 años que intento que Chequia y su sociedad, voluntarios y organizaciones, ayuden por el mundo y que acepten un poco de responsabilidad a pesar de ser un país pequeño”.

Šimon Pánek fue uno de los líderes estudiantiles de la Revolución de Terciopelo en 1989 y brevemente también fue miembro del Parlamento checo. París fue el primer lugar al que se dirigieron sus pasos tras restablecerse la democracia en Checoslovaquia. Al final, dio prioridad a sus actividades caritativas y se salió de la política. Un rumbo que mantiene en la actualidad, a pesar de que el propio Václav Havel dijo en su día que deseaba que Pánek presentara su candidatura para la presidencia de la República Checa.

Autores: Martina Kutková , Pokorný
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