Rebautizan el avión en el que murió el piloto checo Josef František

Hawker Hurricane RF-R, R4175, photo: archive of FCAFA

El avión con el que tuvo el accidente mortal el piloto checo Josef František en la Segunda Guerra Mundial ha sido rebautizado, una manera de homenajear a este destacado combatiente de la RAF.

Josef František murió el 28 de octubre de 1940 en un accidente aéreo poco antes de terminar la Batalla de Inglaterra. El piloto checo fue uno de los más destacados en la Real Fuerza Aérea (RAF). Como homenaje, han rebautizado el avión en el que murió.

Tom Doležal dirige el sitio web de la Fuerza Aérea Libre de Checoslovaquia, y cuenta que František fue el piloto aliado con más éxito en la Batalla de Inglaterra. Hasta el momento de su muerte, derribó 17 aviones alemanes en un período de 28 días.

Josef František, foto: B & E Kudlacek collection, www.fcafa.com

“Si no hubiera tenido ese accidente y hubiera sobrevivido, su récord sería ahora mucho más alto. Pero en general, para ser 1940, fue el piloto checoslovaco más destacado que estuvo aquí en la RAF".

Este año tiene muchos aniversarios que celebrar, como por ejemplo el 15 de agosto que fue el 75 aniversario del día VJ (la victoria sobre Japón), y el 14 de agosto que fue también el 75 aniversario del regreso de los aviadores checoslovacos a su país de origen.

Además, a finales de agosto será el 80 aniversario de la formación del Escuadrón checoslovaco 312, en julio ya fue el del Escuadrón 310, y el del 311, también checoslovacos, cuenta Doležal.

“También fue el 80 aniversario de la Batalla de Inglaterra. Cuando miras todos estos aniversarios diferentes, el hombre que realmente fue sobresaliente del lado checoslovaco fue en realidad František".

Es habitual en los aviones de guerra que estos se renombren para representar a un escuadrón en particular, o, como en este caso, a un piloto, cuenta Doležal.

El avión pertenece a la Colección de Aeronaves Históricas y tiene como nombre Huracán. Tenía originalmente la designación de HAC.

“En 2015, para conmemorar el 75 aniversario de la Batalla de Inglaterra, se puso las marcas del Escuadrón 303, por lo que pasó a ser RFC (Real Cuerpo Aéreo). Y este año, debido a los aniversarios y las razones que he dado, se decidió que se cambiaría el nombre por la marca RFR de Josef František; por sus 17 victorias, que 8 de ellas las consiguió realmente en el RFR”.

Tom Dolezal, foto: Ian Willoughby

El avión tiene su base en Duxford, Cambridgeshire, aunque ya tiene planes de futuro. Doležal nos cuenta que estos planes se han visto afectados por la actual situación de la pandemia del coronavirus.

“Iba a volar a la República Checa, Eslovaquia y Polonia en una gira que comenzaría a finales de mayo y continuaría hasta junio. Pero el mundo, tal como lo conocemos, se ha visto muy afectado por la COVID-19, lo que significaba que el avión no podía salir. Así que esa gira se reprogramará para 2021".

Actualmente solo existen 11 de estos aviones en todo el mundo, y que uno de ellos pueda estar en el país, además con las marcas de Josef František, es muy significativo, cuenta Doležal.

Lamenta que no haya podido ser durante este año, coincidiendo con el 80 aniversario, pero debido a que la situación está fuera de nuestro control, Doležal opina que lo mejor fue reprogramarlo 12 meses.