Palacio U Hybernú - nuevo teatro en Praga

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Con un nuevo escenario contará próximamente la capital checa. Es que en pleno auge se encuentran los trabajos de reconstrucción del palacio U Hybernú, en el centro de Praga. En septiembre del 2001 se reabrirán las puertas del palacio, transformado en teatro, con la presentación de algún musical de producción extranjera.

La tarea de enriquecer la vida cultural de la capital checa se la plantearon el Fondo Estatal de Cultura y las empresas discográficas Bonton y Musical. Tenían una clara visión del futuro aprovechamiento del palacio U Hybernú para tales fines, pero el problema era que el ministerio de Cultura había empenado el histórico edificio al Banco Comercial a mediados de los noventa. Este obstáculo logró ser superado cuando las companías discográficas, Musical y Bonton, asumieron la mayor parte de los compromisos financieros.

El coste de la reconstrucción y transformación del palacio en teatro asciende a 170 millones de coronas checas, lo que equivale a unos 4 millones 250 mil dólares. La idea que se persigue es que como resultado de la reconstrucción surja un teatro de forma clásica, con un escenario espacioso, dos balcones y un auditorio con unas 970 butacas.

De que el proyecto está en marcha, documentan la grúa situada junto al palacio, el ruido que durante todo el día se escucha en sus inmediaciones, y la frecuente presencia en el lugar del director de teatro, Petr Novotný, encargado de preparar y ensayar para el estreno del nuevo Teatro U Hybernú una versión checa de algún musical de producción mundial. Para la realización de esta exigente tarea tiene menos de un año.

Recordemos que el edificio, conocido actualmente bajo el nombre "Palacio U Hybernú", en Praga, había funcionado como "Templo de Talía" ya en el pasado. A finales del siglo 17, gracias al apoyo brindado por el conde Frantisek Antonín Spork, conocido mecenas y admirador del arte, eran interpretadas obras de teatro en el edificio barroco que entonces había en ese lugar, y en el que luego, en las postrimerías del siglo 18 encontró refugio la denominada Compañía del Teatro Patriótico, tras ser clausurado su escenario, ubicado en lo que actualmente es la Plaza Venceslao.

La historia del palacio U Hybernú abunda en informaciones sobre su empleo. Lo primero en levantarse en ese lugar, entre 1652 y 1659, fue la iglesia del convento de franciscanos irlandeses y de allí también su nombre, "Palacio U Hybernú", pues Hibernia es el antiguo nombre de Irlanda. Posteriormente el edificio fue aprovechado como teatro y a principios del siglo 19 reconstruido para sede de la aduana. Cierto tiempo fue aprovechado incluso como cuartel militar... La fachada del edificio, reconstruida en estilo imperio, data de principios del siglo XIX.

Entre la década del veinte y el treinta del presente siglo el palacio sirvió de sede de la agencia de viajes CEDOK, constituida poco después de haber sido proclamada la República Checoslovaca independiente en 1918. Finalmente, a mediados del siglo XX se procedió a la readaptación de los interiores del Palacio U Hybernú, para trasformarlo en centro de exposiciones. Como tal siguió funcionando hasta hace poco. Su futuro está por verse todavía. A lo mejor le seguirá fiel a la musa del teatro.