Josef Hoffmann, el fundador del diseño moderno

Josef Hoffmann

El arquitecto Josef Hoffmann, nacido en la ciudad de Brtnice, Moravia, influyó de manera notable el diseño moderno y la arquitectura mundial. Sus construcciones las podemos encontrar en Viena, en varias ciudades de Moravia, así como en Londres o en Bruselas.

Josef Hoffmann
Mirando la exposición de la obra del arquitecto y diseñador Josef Hoffmann en su casa natal en la ciudad de Brtnice, situada a unos 150 kilómetros al sureste de la capital Praga, nos sorprende mucho la visible semejanza de los objetos diseñados por él hace más de cien años y el diseño más reciente de bolsos y carteras de Versace. Así mismo, es evidente que su estilo atemporal influyó mucho en el diseño contemporáneo de muebles y de objetos de uso cotidiano.

Josef Hoffmann nació el año 1870 en la pintoresca ciudad de Brtnice, situada a unos 150 kilómetros de Praga, en la Meseta Checo - Morava, como hijo del alcalde de esa villa. Su familia se dedicaba a la fabricación de hilados, especializada en tejidos estampados a mano.

En 1879, se inscribió en la escuela media estatal de la ciudad de Jihlava, Moravia. Los padres tienen la intención de prepararlo para los estudios jurídicos. Algunos años más tarde, el chico demostró especial interés por las artes y el diseño, y los padres le inscribieron en el instituto Superior de Artes y Oficios de Brno. Desde el año 1892 frecuentaba los cursos de la Academia de Artes en Viena. Al mismo tiempo asistía a menudo al teatro y se relacionaba mucho con los artistas y escritores de su generación.

En 1895, Hoffmann obtuvo su diploma. Algunos meses más tarde emprendió viaje a Italia. Visitó Verona, Vicenza, Venecia, Florencia, Roma y Nápoles. Cinco años después el director de la escuela envió a Hoffmann a Londres, donde entró en contacto con la escuela inglesa.

Algún tiempo después de su regreso Hoffmann se dedicó a la construcción de casas, lo que le dio una fama de amplio alcance. En 1902 realizó también una de sus obras maestras. Diseñó la sala Klinger en la Exposición de la Seccesion.

En Viena Hoffmann conoció al empresario Adolf Stoclet, que le ofreció construir una casa en Bruselas, Bélgica. Hoffmann aceptó la invitación. Las labores del Palacio Stoclet, su obra principal, se iniciaron en el año 1906. Los mosaicos de este palacio son realizados por el famoso pintor y amigo de Hoffmann, Gustav Klimt.

El famoso arquitecto estuvo generalmente en contacto con los principales exponentes del arte y pensamiento europeos. En 1907 conoció al arquitecto francés, Le Corbusier, en Viena, y casi al miso tiempo construyó una casa para el filósofo Ludwig Wittgenstein.

Ya en el año 1914, Josef Hoffmann proyectó el Pabellón austriaco en la Feria de Colonia en colaboración con los arquitectos Anton Hanák y Oskar Strnad. Poco después el archiduque austriaco Fernando del Este fue asesinado en Sarajevo. Empezó la Primera Guerra Mundial.

En otoño de 1918 se desintegró el Imperio Austro - Húngaro, y a pesar de que su cuidad natal se ubicaba en el territorio de la nueva República Checoslovaca, el arquitecto decidió quedarse en Viena.

Entre 1928-1929, se interesaba por los proyectos a gran escala. Por ejemplo, realizó el retoque del Parque Municipal de Viena o se dedicó a la creación de un nuevo barrio destinado a ferias y de los nuevos muelles sobre el Danubio.

Sofá diseñado por Josef Hoffmann, foto: Wikidapit, CC BY 3.0 Unported
No obstante, en la misma época aparecieron los primeros problemas políticos. Josef Hoffmann fue acusado por los nacionalistas varias veces a causa de sus vínculos con los artistas judíos y con simpatizantes de izquierda.

Aunque Josef Hoffmann vivió casi toda su vida en Viena y en otras capitales europeas, siempre regresaba a su ciudad natal de Brtnice. Poco después de la Segunda Guerra Mundial confiscaron las fuerzas revolucionarias checoslovacas la casa en la que nació y la que había reconstruido después de la muerte de sus padres. Desde este momento nunca volvió a su querida Moravia. Falleció en Viena en el año 1956.

Mientras que los trabajos más tempranos de Hoffmann pertenecen a un tangente del Art novo, sus trabajos posteriores introdujeron un vocabulario muy individual e intemporal. La claridad funcional y la pureza abstracta de sus trabajos posteriores lo marcaron como un precursor importante del modernismo. En su casa natal se encuentra una espléndida exhibición de sus diseños, redactada como un homenaje al gran arquitecto.

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