Jaromír Honzák, el maestro del contrabajo

Jaromír Honzák (Foto: Karel Vodák)

Bienvenidos a una nueva emisión de Radio Praga, que en el programa de hoy seguirá con su serie dedicada a los grandes músicos de jazz de la República Checa. En esta ocasión hablaremos del contrabajista Jaromír Honzák, uno de los grandes maestros contemporáneos de este instrumento.

Jaromír Honzák, nacido en Litoměřice en 1959, fue iniciado en el contrabajo, instrumento que marcaría su vida, de la mano de su propio padre, Františk Honzák, director de una orquesta de swing, cuando Jaromír tenía 14 años. La pasión por la música continuó y cuando terminó la educación secundaria ingresó en el conservatorio de la vecina ciudad de Teplice.

Una vez concluidos los estudios, en 1982, se unió a la formación de jazz Naima, con la que en 1986 llegó a la final del concurso de jazz europeo celebrado en Leverkusen. Este prometedor inicio de su carrera musical se vio confirmado en 1989, cuando consiguió una beca para estudiar en el Colegio de Música de Berklee, en Boston, Estados Unidos, donde pasó tres semestres.

‘Earth Life’
Tras volver de Estados Unidos comenzó a trabajar en sus propios proyectos y a labrarse una destacada posición en la escena jazzística checa. Su primer disco de estudio fue ‘Getting There Together’, publicado en 1995, al que siguió ‘Earth Life’ en 2000, cuyo tema ‘Old Couple’ quedó finalista en el concurso de composición John Lenon Songwriting Contest.

En 2003 decidió grabar por primera vez en forma de quinteto. El resultado fue el álbum ‘Present Past’. De este disco, el tema homónimo llegó a la final del USA Songwriting Competition.

Ahora escucharán precisamente este ‘Present Past’. A la batería toca Lukasz Zyta, al saxofón Piotr Baron y a la guitarra Christian Rover.

‘Present Past’
Debido a su constante colaboración con músicos de Alemania, Polonia, España y Estados Unidos, y su participación en festivales de jazz internacionales, como el Sea Jazz Helsinki o el International Festival Montreal, Honzák disfruta de un reconocido prestigio también fuera de las fronteras checas.

Sin embargo es en la escena local donde brilla con luz propia. Su álbum de 2007, ‘A Question to All your Answers’ grabado con el Jaromír Honzák Jazz Quartet, consiguió el premio Ángel (Anděl) al mejor disco de jazz.

También son frecuentes sus colaboraciones con otros músicos no exactamente alineados con el jazz. Es el caso de la violinista Iva Bittová, el pianista Vítek Křišťan o los hermanos Eben.

Los hermanos Eben, foto: Archivo de los hermanos Eben
Precisamente con Marek, Kryštof y David Eben participó por ejemplo en el disco ‘Chlebíčky’ de 2008. De este trabajo es la canción ‘Me mezo’ (‘Houpám se’).

Honzák, además de sus actividades musicales, se dedica a la formación de nuevas generaciones de músicos. Desde 2003 dirige el departamento de jazz del conservatorio de Jaroslav Ježek, el único que se dedica a este género en la República Checa, y desde 2009 también enseña interpretación jazzística e improvisación en la JAMU, la Academia de Música de Janaček en Brno.

Iva Bittová, foto: audrey_sel, CC BY-SA 2.0
De entre sus colaboraciones más vanguardistas destaca la realizada para el álbum ‘Čikori’, de la mencionada Iva Bittová, en la que se conjuga el jazz con la música más experimental. De este trabajo es el tema que escucharán a continuación, ‘First’,

Actualmente Honzák sigue trabajando en el seno de su cuarteto y también forma parte de la banda Face of the Bass, con la que publicó un disco del mismo nombre en 2011.

Su último disco de estudio, ‘Blood Sings’ constituye una curiosidad en su carrera, ya que se trata de un homenaje a Suzanne Vega grabado en colaboración con la cantante noruega Sissel Vera Pettersen. De este interesante trabajo es la canción ‘Honeymoon Suite’, que escucharán a continuación y con la que nos despedimos.