Najponk, teclas blancas y negras sobre el jazz más clásico

Foto: Cube-Metier

En el programa de hoy les presentaremos al pianista de jazz Jan Knop, más conocido como Najponk, ganador de varios premios Ángel y colaborador de figuras como Jaromír Honzák o George Mraz.

Najponk, foto: Tomáš Vodňanský, ČRo
En una escena jazzística como la checa, donde abundan cada vez más los experimentos de fusión y la entrada de elementos de clásica y música étnica, resulta refrescante encontrar pianistas como Jan Knop, más conocido por su apodo de Najponk.

El músico señala sus influencias como provenientes directamente de las raíces del jazz, del ritmo del swing y del blues. Su estilo es más bien una reinterpretación personal de los clásicos del género sin experimentos vanguardistas. Sus arreglos destacan por su ingenio, virtuosismo y entusiasmo interpretativo.

Toca el piano desde los ocho años y ya en 1990 fundó su primer trío, que se amplió posteriormente al cuarteto Najponk Q. En 1995 consiguió el primer premio en el concurso internacional de pianistas jazz de Ostrava, y más tarde fue invitado al proyecto de la Radiodifusión Checa, Tributo a Thelonius Monk.

Foto: Cube-Metier
Su trío fue elegido muchas veces grupo del año, por primera vez en el año 1998 en la encuesta de la Sociedad Checa del Jazz. Su primer álbum en solitario, ‘Going It Alone’, fue nombrado en 1999 grabación jazz del año por la revista Harmonie. Su segundo disco, ‘Just About Love’, recibió en 2001 el premio Ángel de la Academia de la Música Popular Checa en la categoría Jazz y Blues.

Entre los artistas con los que ha actuado o colaborado se encuentran Janusz Muniak, Dave Liebman, Piotr Baron, Jaromir Honzák o Matt Fischwick, entre muchos otros.

Foto: Animal Music
Precisamente fruto del trabajo conjunto de Najponk con Fischwick y Honzák es el álbum ‘The Real Deal’, publicado en 2012. A continuación escucharán un tema de dicho disco: ‘Based on Bach, Bird and Trane’.

En 2009, un año especialmente fructífero en su carrera. Najponk grabó junto al renombrado contrabajista George Mraz y el baterista Martin Šulc el disco ‘Night Lights’, al que siguió, esta vez en solitario, el álbum ‘Just for my Friends – Jazz at Greville Lodge’, publicado en Gran Bretaña. Antes de que terminara el año le dio tiempo a grabar todavía un disco más, esta vez con Ondřej Pivec al órgano hammond y Gregory Hutchinson a la batería, con el nombre de ‘It’s About Time’. El trabajo recibió el premio Ángel de 2010 en la categoría jazz y blues.

Foto: Animal Music
Entre los trabajos más recientes de Najponk cabe destacar el álbum ‘Groovekeepers’, grabado junto al organista Jan Kořinek y el saxofonista Osian Roberts, el disco ‘Final Touch of Jazz’, junto a George Mraz y Matt Fishwick, así como el directo ‘Cookin at the Office’, junto a Taras Voloshchuk y Marek Urbánek, destinado al mercado japonés. Se trata de la quinta grabación de esta serie, iniciada hace quince años, cuando Najponk fue descubierto por el productor japonés Takashi Kasai, propietario de la discográfica Gats.

Autor: Carlos Ferrer
palabra clave:
audio