Hace 80 años nació el icono mundial de la gimnasia Věra Čáslavská

Věra Čáslavská en México

La atleta checoslovaca más exitosa de la historia luchó contra otras gimnastas, contra el régimen comunista y contra el cáncer antes de fallecer en 2016.

La protesta silenciosa de Věra Čáslavská | Foto:  You Tube

Ningún atleta checoslovaco ha logrado tantas medallas, ya sea de los Juegos Olímpicos u otros eventos deportivos de importancia. La increíble colección del icono de la gimnasia incluye siete medallas olímpicas de oro y cuatro de plata. Además, Čáslavská conquistó cuatro campeonatos mundiales y once europeos.

La boda de Věra Čáslavská y Josef Odložil | Foto: e-Sbírky,  Národní muzeum,  CC BY 4.0

No obstante, sus hazañas excedieron los límites del deporte. La reina de la gimnasia mundial se involucró en la vida política en 1968 al firmar la petición ‘Dos mil palabras’ en protesta contra la invasión de Checoslovaquia por las tropas soviéticas. Su protesta silenciosa contra la ocupación en las Olimpiadas en un podio de las olimpiadas de México pasó en la historia. Mientras sonaba el himno soviético durante la ceremonia de entrega de medallas, Čáslavská apartó la mirada para no ver cómo se alzaba la bandera roja del ocupante.

Věra Čáslavská después de regresar de México | Foto: e-Sbírky,  Národní muzeum,  CC BY 4.0

La popularidad de Čáslavská alcanzó su máximo absoluto en México. No solo fue nombrada la mejor atleta del mundo en 1968, sino que también obtuvo el título de la segunda mujer más popular del planeta, quedando solo por detrás de Jacqueline Kennedy. Durante los Juegos, se casó con su compañero del equipo nacional, el corredor Josef Odložil. Hasta cien mil personas acudieron a su boda, por lo que fue llamada la “novia de México”.

Persecución y vida después del régimen

Věra Čáslavská  (2014) | Foto: Paměť národa

Tras la ocupación soviética de 1968, Čáslavská fue perseguida por sus opiniones políticas. No pudo trabajar como entrenadora y se ganó la vida como limpiadora. En 1979, los funcionarios comunistas le permitieron entrenar a gimnastas en México a cambio de suministros de carbón a Cuba negociados por la Unión Soviética.

Una vez caído el régimen, la exitosa atleta se convirtió en una importante funcionaria del Comité Olímpico Checoslovaco (y poco después del checo) e Internacional. A partir de enero de 1990 fue también asesora del presidente Václav Havel de cuestiones sociales y deportivas. A partir de 1991 trabajó como su asistente.

Věra Čáslavská nació el 3 de mayo de 1942 en Praga. En los Juegos Olímpicos de 1968 en México se casó con Josef Odložil, medallista de plata en la carrera de 1500 metros, con quien tuvo una hija, Radka (1969) y un hijo, Martin (1974). Čáslavská murió el 30 de agosto de 2016 en Praga a la edad de 74 años tras una larga batalla contra un cáncer de páncreas.

Medallas de Věra Čáslavská de los Juegos Olímpicos de México | Foto: Khalil Baalbaki,  Český rozhlas

Medallas de Věra Čáslavská: JJ.OO y campeonatos mundiales

  • oro, Tokio, 1964, prueba combinada
  • oro, Tokio, 1964, salto de potro
  • oro, Tokio, 1964, barra de equilibrio
  • oro, Ciudad de México, 1968, prueba combinada
  • oro, Ciudad de México, 1968, barras asimétricas
  • oro, Ciudad de México, 1968, suelo
  • oro, Ciudad de México, 1968, salto de potro
  • plata, Roma, 1960, competición por equipos
  • plata, Tokio, 1964, competición por equipos
  • plata, Ciudad de México, 1968, barra de equilibrio
  • plata, Ciudad de México, 1968, competición por equipos

Campeonatos mundiales

  • oro, Praga, 1962, salto de potro
  • oro, Dortmund, 1966, prueba combinada
  • oro, Dortmund, 1966, salto de potro
  • plata, Praga, 1962, prueba combinada
  • plata, Dortmund, 1966, barra de equilibrio
  • plata, Dortmund, 1966, suelo
  • bronce, Praga, 1962, suelo
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