Ciencia y tecnología: 20 años del sida

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Hace 20 años los científicos describieron por primera vez la patología del sida. Desde entonces la pandemia del sida ha causado la muerte de casi 22 millones de personas a nivel mundial. La República Checa sigue figurando entre los países con menor número de seropositivos.

?Cuándo escucharon los checos por primera vez la palabra "sida"? Con toda seguridad fue mucho antes de que la enfermedad se cobrara, en 1987, su primera víctima mortal en el país.

En 1987 fue fundado en Praga el laboratorio nacional de referencia para el sida.En el mismo año los médicos registraron en el país ya 66 seropositivos y en 4 de ellos se desarrolló la enfermedad. Simultáneamente, una empresa checa inició la producción de preparados necesarios para los tests del VIH.

Conscientes de la amenaza que representaba el sida, las autoridades del país organizaron una campaña antisida en las escuelas con el objetivo de enseñar a los alumnos cómo prevenir el contagio.

En 1989 los científicos checos se apuntaron el primer éxito en la lucha contra el sida al obtener un preparado que serviría posteriormente, en colaboración con expertos belgas y estadounidenses, para el desarrollo de un fármaco que impide la proliferación del virus VIH.

Tras la caída del comunismo en 1989 se destapó el preocupante problema de que muchas personas podían haber contraído el sida a través de las transfusiones de sangre. La Cámara de Diputados se vio obligada a aprobar una ley de indemnización a las personas afectadas.

A pesar de las medidas profilácticas los médicos checos registraron en 1997 el primer caso de transmisión del VIH de la madre al feto.Por primera vez en la República Checa una mujer seropositiva dio a luz a un niño seropositivo. Afortunadamente, de momento se han detectado sólo tres niños seropositivos.

En la actualidad, la República Checa figura entre los países con menor número de seropositivos.Los médicos registran a 515 personas seropositivas, de las que unas 150 han desarrollado la enfermedad.

Pero la estadística no lo dice todo.Muchas personas contagiadas no saben de su enfermedad ya que no se han sometido al test del VIH.Según algunas estimaciones, el número de seropositivos en la República Checa es diez veces mayor que lo que indican las estadísticas.

Y hay otra circunstancia alarmante:A finales de los 80 y principios de los 90 el VIH se propagaba sobre todo entre los homosexuales. Hoy en día, un tercio de los seropositivos son heterosexuales.

Por eso ha venido aumentando en la República Checa el número de mujeres seropositivas. Mientras que hasta mediados de los noventa los médicos registraban algunos casos esporádicos, hoy en día en la República Checa hay un centenar de mujeres seropositivas.

A los especialistas en epidemiología les preocupa además que disminuya sin cesar el número de personas dispuestas a someterse a los tests del VIH. En 1998 casi 27 mil personas se sometieron a ese test voluntario, pero el año pasado lo solicitaron 10 mil personas menos.