Osos panda enriquecerán la lista de animales del Zoológico de Praga

Panda, foto: Jeff Kubina

El Zoológico de Praga confía en el éxito de las negociaciones con China sobre el préstamo de unos osos panda. El director de la institución, Miroslav Bobek, calcula que éstos podrían llegar a Chequia de aquí a unos cuatro aňos. Actualmente se está elaborando un proyecto para la construcción de un pabellón para estos mamíferos, que estará situado en el lugar del obsoleto pabellón de osos polares, aunque ocupará un área más extensa.

Miroslav Bobek, foto: Filip Jandourek, ČRo
En los propios comienzos se encuentran los preparativos del Jardín Zoológico de Praga para el eventual recibo de pandas gigantes por parte de China. Las negociaciones entre representantes oficiales de ambos países avanzan por buen camino, según indicó el director del Jardín Zoológico de Praga, Miroslav Bobek, quien hace poco regresó de China. Allí se familiarizó con las condiciones de cría de estos plantígrados, y firmó también un acuerdo de cooperación con el Zoológico de Beijing.

Panda, foto: Jeff Kubina
”Esta cooperación abarca varios aspectos. En primer lugar nos comprometimos a intercambiar experiencia sobre la cría de diversas especies animales y colaborar a la hora de tratar de conseguir una nueva especie. Se está negociando el préstamo de osos panda y, junto con éstos podríamos recibir de China unos monos dorados, que habitan sólo en Asia y figuran entre los animales más amenazados de extinción. Consideramos fundamental que hayamos acordado cooperar en proyectos de protección de especies animales amenazadas de extinción en el propio lugar de su hábitat natural. Nos centramos en África, en la cuenca del Congo, donde tenemos programas de protección de gorilas, y creo que si en estos programas entrara el Zoológico de Beijing, sería un significativo aporte para esa zona”.

Para los zoológicos el tener a osos panda es un asunto de prestigio

Además de programas de salvación promovidos en el exterior, el Zoológico de Praga se esfuerza por ampliar el número de especies animales que tiene en su haber y, según sostuvo Miroslav Bobek, el poder contar con pandas gigantes es actualmente una de sus mayores aspiraciones, una cosa de prestigio.

El pabellón de los osos polares, foto: Хомелка, CC BY-SA 3.0 Unported
“El panda seguirá siendo un animal de gran prestigio, un símbolo de la protección y conservación animal. Además, estamos convencidos de que será un gran imán para los visitantes del ZOO de Praga. Eso se debe en especial a su aspecto carismático, por el que las personas lo comparan con los animales de peluche. Y eso hace que las personas reaccionen con cariňo al ver a un panda gigante”.

Para recibir a osos panda, es necesario primero adaptarles un lugar en el zoológico que haga recordar su hábitat natural y responda a sus necesidades. El ZOO de Praga planifica readaptar y ampliar para ese fin el actual pabellón de los osos polares, para los que construirá otro nuevo y más moderno. El coste de la edificación del pabellón para los pandas gigantes se calcula en 7,4 millones de euros.

La política no queda del todo fuera cuando se negocia sobre animales

Miroslav Bobek admitió en entrevista para la Radiodifusión Checa que las negociaciones sobre el préstamo de animales a zoológicos se ven influídas frecuentemente por las relaciones políticas entre los países en cuestión, a la vez que rechazó que el préstamo a Chequia de pandas gigantes por parte de China esté condicionado por determinada transigencia de orden político.

Panda, foto: Fernando Revilla, CC BY-SA 2.5 Generic
”Naturalmente, la política no queda excluida del todo en este tipo de negociaciones, eso sería mentir. Por otro lado, cuando en Srí Lanka por ejemplo, se negocia sobre los elefantes, también deliberamos con los máximos representantes de ese país y el tema debe aprobarlo el Gobierno. Así también, cuando trajimos a leones asiáticos de Guajarat, en La India, intervino en las negociaciones el primer ministro hindú. En relación con los panda, en Chequia aparecieron rumores de que Praga se dejó presionar por Beijing y estuvo de acuerdo con determinadas transigencias políticas a cambio de esos mamíferos. Pero en ese caso podríamos sospechar y decir que también Washington, Atlanta, Barcelona, París y quién sabe más fueron obligados a determinadas transigencias”.

La protección del medio ambiente es tarea de todos los hombres

Panda, foto: jballeis, CC BY-SA 3.0 Unported
El director del Zoológico de Praga recalcó que en temas de protección animal y del entorno, la política debería quedar de lado, porque la protección y conservación del medio ambiente es tarea de todos los seres humanos. Miroslav Bobek apuntó que al oso panda cabe concebirlo como un símbolo de esos esfuerzos y no como símbolo de presiones políticas.

”El panda representa un animal de gran atractivo para los visitantes, como ya he dicho. Es un símbolo de protección de la naturaleza, lo que para mí es extraordinariamente importante. Además, en vista de que el Zoológico de Praga actualmente figura entre los mejores establecimientos de su tipo a nivel europeo y mundial, es natural que queramos el panda. Este animal puede ayudar a fortalecer más todavía el prestigio de nuestro zoológico. Pero además, es símbolo de las buenas relaciones entre los Estados, entre Chequia y China, Estados Unidos y China, Francia y China, de que esos países desean cooperar”.

Se registran grandes avances en la protección y reproducción de los osos panda

Miroslav Bobek comentó de manera muy positiva la información sobre los avances que se han logrado en el mundo en la protección y la reproducción de los pandas gigantes, lo que permitió sacar a este animal de la lista de especies en peligro agudo de extinción.

Photo: Colegota, CC BY-SA 2.5 Spain
”Para mí es fundamental que el panda pasara hace poco de la categoría de animales ‘amenazados de extinción’ a la categoría ‘vulnerable’. Esto documenta que los empeños por salvar la población mundial de los pandas gigantes son exitosos”.

Pero mucho queda por hacer todavía para impulsar más la reproducción de estos mamíferos y para la eventual devolución de los osos que nacieron en jardines zoológicos a su hábitat natural. El director del Zoológico de Praga, Miroslav Bobek recordó que el primer panda nacido en cautiverio que fue liberado murió en 2007, después de un enfrentamiento con machos panda salvajes. El Jardín Zoológico de Praga desea contribuir a los esfuerzos porque los pandas en cautiverio tengan semejantes condiciones para su reproducción como los osos salvajes.

Los ambiciosos planes del Jardín Zoológico de Praga

Además de la cría de pandas gigantes, el Zoológico de Praga tiene otros ambiciosos proyectos por delante, recalcó su director Miroslav Bobek.

“El Zoológico de Praga es el segundo lugar más visitado por los turistas en la República Checa, después del Castillo de Praga, y goza de gran prestigio. Su desarrollo es un paso correcto, y estoy contento de que la Alcaldía de Praga haya aprobado nuevos proyectos. Además de cambiar el lugar y modernizar el pabellón de los osos polares, queremos construir un nuevo pabellón de gorilas, pretendemos ampliar el área denominada Australia, e incrementar igualmente su número de animales. Actualmente está comenzando igualmente una amplia reconstrucción del restaurante Gastón para hacerlo más espacioso y resistente a eventuales inundaciones. Y tenemos otros proyectos menores”.

El Jardín Zoológico de Praga, foto: Tiia Monto, CC BY-SA 4.0 International
El Jardín Zoológico de Praga fue fundado en 1931, siendo abierto por primera vez al público a finales de septiembre de ese aňo. En 2014, en una encuesta del servidor TripAdvisor, fue calificado como el séptimo mejor zoológico a nivel mundial. El Jardín Zoológico de Praga es visitado cada aňo por un millón de personas aproximadamente, y se calcula que desde el aňo de su fundación hasta el presente más de 57 millones de personas recorrieron sus instalaciones.