Se cumplen 105 años del nacimiento de Elmar Klos, el primer checo en recibir un Oscar

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Hace 105 años nació el director de cine checo Elmar Klos, quien junto al eslovaco Ján Kadár consiguió por primera vez para Checoslovaquia un premio Oscar. En 1966 triunfaron en la categoría de mejor película en lengua no inglesa por ‘La Tienda en la Calle Mayor’.

‘La Tienda en la Calle Mayor’
La noticia se repitió en todos los informativos del día de la Radiodifusión Checoslovaca, incluso de madrugada. El país había ganado su primer premio Oscar, gracias a la película conjunta del director eslovaco Ján Kadár y del checo Elmar Klos, de cuyo nacimiento se cumplen esta semana 105 años.

‘La Tienda en la Calle Mayor’ relata la relación entre un sencillo carpintero y una anciana mujer judía en una pequeña ciudad eslovaca durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el país se había separado de Chequia y convertido en un estado fascista colaborador de los nazis. La trama, que puede parecer una comedia al principio, va ganando crudeza conforme va avanzando, alcanzando el clímax al final, con la deportación de los judíos locales hacia los campos de exterminio.

El guion se basó en una novela de Ladislav Grosman, como comentó en su momento Elmar Klos.

“Ján me dejó un resumen del argumento para que lo leyera, y esperó al día siguiente para que le dijera qué pensaba. Creo que no estaba seguro de si tendría la misma opinión que él. Pero le dije que era fantástico, que era claramente el argumento para una película”.

Por su parte Kadár explicó así su decisión de llevar la obra a la gran pantalla.

Elmar Klos, foto: ČSFD
“Lo que más me fascinó fue la postura tan particular que toma Grosman, sin autocompasión y con cierto distanciamiento filosófico desde el que relata una historia llena de sentido, que en su sencillez contiene la idea base del fascismo”.

Klos nació en 1910 en Brno y se inició en el oficio de director ya en la época del cine mudo. En 1934 comenzó a trabajar en la empresa publicitaria de la multinacional del calzado Baťa, y más tarde, después de la ocupación nazi del país, fue uno de los principales promotores de la estatalización de la industria cinematográfica checoslovaca.

Fue en esa época cuando conoció al que fuera uno de sus mejores amigos y principal colaborador, el director eslovaco Ján Kadár, con quien rodó la primera película conjunta en 1952, ‘Secuestro’ (‘Únos’). Los directores se repartían las tareas siempre de la misma forma: Kadár se encargaba del trabajo con los actores, mientras que Klos se dedicaba al montaje y la música. Juntos filmarían ocho películas, la última de ellas, ‘Un Anhelo llamado Anada’ (‘Touha zvana Anada’) en 1969.

Ese año, y debido al giro hacia el comunismo más ortodoxo que vino tras el fracaso de la Primavera de Praga, Ján Kadár emigró a Estados Unidos. Elmar Klos se quedó en Checoslovaquia pero fue perseguido y expulsado por sus ideas de la Facultad de Cine de la FAMU y de la industria cinematográfica. Murió en 1993 en Praga.

Autor: Carlos Ferrer
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