“La crisis no tiene la culpa de todo”

Carlos Erreguín Álvarez

Turismo en Praga en tiempos de crisis económica mundial. El mexicano Carlos Erreguín Álvarez organiza tours guiados por la capital checa y reconoce que la recesión les ha afectado, pero que no es la razón principal de los problemas que aquejan al sector.

Carlos Erreguín Álvarez, foto: Gonzalo Núñez
Carlos Erreguín Álvarez llegó a Praga hace seis años y lo primero que hizo, para aprovechar sus estudios de comercio exterior, fue abrir una consultoría para empresarios emergentes. Después, con un socio, abrió una pizzería estilo estadounidense, pizzas para llevar, negocio que no prosperó. Bajó la cortina y regresó a México. Vivió allí dos años y ahora está de nuevo en Chequia, con su familia. Él lo explica mejor.

“Así es, en mi primera etapa estuve casi cuatro años. Luego posteriormente me fui a México dos años a tener a mi segunda hija con mi esposa, mi esposa es checa. Y ahorita estamos en nuestra segunda etapa, ya nos pensamos quedar aquí, regresamos a Praga hace como seis meses y ya es definitivo”.

Y desde que llegó a Praga por primera vez, Carlos siempre se ha dedicado a los negocios.

“Desde que me vine para acá yo primero puse una consultoría en marketing. Por ahí salieron proyectos, como fue un restaurante, pero me di cuenta de que no era lo mío. Se traspasó el lugar. Y seguimos con las consultorías, tenemos aquí nuestro propio negocio, mi esposa y yo, que es una agencia de viajes, incoming, para el turismo que ya llegó aquí. Tú ya estás aquí y te paseamos por Praga. La mayor parte de nuestros clientes son angloparlantes, británicos, estadounidenses, australianos. Y de repente caen dos o tres latinos por ahí”.

Dedicarse al turismo en Praga en tiempos de crisis no es tarea sencilla. Le preguntamos a Carlos qué tal le ha ido a su empresa.

“Afortunadamente nos ha ido bien, ya nos hemos mantenido doce años. Y ahí va, va jalando. Mi esposa la empezó como idea, era una empresa chiquita, llamémosle, yo a mi esposa la conozco hace seis años y de hecho la conocí porque ella se acercó a mí en términos profesionales, de marketing y todo eso. Le di dos, tres tips, empezó a crecer la empresa, evidentemente yo empecé a tener contacto con ella. Bueno, una cosa llevó a la otra. Y luego la empresa afortunadamente ha ido creciendo”.

El sector hotelero y turístico de Praga lleva varios meses quejándose de que este año, debido a la recesión mundial, será el peor que recuerden. Las cifras avalan dichos comentarios. El primer trimestre de 2009 el número de visitantes que llegan a la capital checa disminuyó en casi un 20 por ciento. Y los que vienen gastan menos, cuidan el bolsillo. Carlos Erreguín Álvarez cree que eso es solo parte del problema.

“Sí, nos ha afectado la crisis, pero en el aspecto del turismo yo creo que son otros los factores que me han afectado más. Tú sabes que en el año 2004, 2005, 2006, el Gobierno checo promovió muy bien Praga y la República Checa en el exterior y mucha gente estuvo viniendo. Luego cortaron recursos a esa promoción, el Gobierno checo, y evidentemente eso me afectó”.

Por un lado está la poca ayuda del Gobierno en promoción. Y por otro, el problema de la corona, la moneda local, que se ha fortalecido respecto al euro, agrega Carlos.

“También nos ha afectado el hecho de que por mucho tiempo Praga fue así como el destino barato, digamos. Pero mucha gente ya vino, ya regresó y luego ya se empiezan a ir a otros lugares, como puede ser Riga o Budapest. Entonces ya están cambiando los destinos. Sí, la crisis, volviendo a tu pregunta, sí, me ha afectado. Evidentemente sí afecta. Ha bajado el turismo, pero yo en mi negocio, en particular, pienso que son otros factores los que me han afectado más, como son los que ya te comenté”.

La empresa de Carlos Erreguín y su esposa se llama Prague Travel y se caracteriza por la sombrilla o paraguas de color naranja. Y dentro de poco, algo así como un mes, esperan comenzar con los tours en español (La página web es www.prague-walkingtours.com).

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