Ivan Hlinka - fenomenal jugador y entrenador de hockey sobre hielo

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Amaba el hockey sobre hielo y amaba la vida. Ivan Hlinka logró grandes éxitos como jugador de hockey y posteriormente como entrenador. A sus 54 años de edad, Ivan Hlinka estaba lleno de energía, con muchos planes en lo profesional y en lo personal. No obstante, el pasado 16 de agosto, un accidente de tráfico puso fin a la vida de este fenomenal hockeista checo.

Ivan Hlinka (Foto: CTK)
"Soy optimista de nacimiento y creo que un entrenador debe ser optimista. Si no lo fuera, no sería un buen entrenador, porque el pesimismo puede influir negativamente en los jugadores", decía Ivan Hlinka, a mediados de los años noventa, al asumir la tarea de entrenar a la selección checa de hockey sobre hielo.

Oriundo de la ciudad de Most, al noroeste de la República Checa, Ivan Hlinka inició su carrera de hockeista en la primera división nacional a los 16 años de edad, jugando entonces en el equipo de Litvínov, y a los 20 años llegó a ser capitán de ese equipo. Durante la década de los setenta, Ivan Hlinka se desempeñó en la selección nacional checa de hockey sobre hielo, con la que ganó tres Campeonatos del Mundo. A lo largo de su carrera profesional logró marcar 132 goles.

Ivan Hlinka, 1978 (Foto: CTK)
Muchos recuerdos y vivencias compartidas con Hlinka pasaron por la mente seguramente de sus amigos y colegas el funesto 16 de agosto de 2004, al enterarse de que Ivan Hlinka había fallecido en el hospital de Karlovy Vary, a consecuencia de las heridas sufridas ese mismo día por la mañana en un accidente de tráfico.

Para los que le conocieron y que conocían también su permanente buen estado de ánimo, fue difícil admitir que nunca más le escucharían reír y contar anécdotas. Para Vladimír Martinec, otro legendario hockeista checo, la noticia sobre la muerte de Hlinka fue un impacto.

"Con Ivan Hlinka nos unen muchos recuerdos. Los dos habíamos comenzado a jugar en la selección checa en el Campeonato Mundial de 1970 y permanecimos en ella hasta el 81. Hlinka fue muy buena persona y, especialmente, un verdadero jefe que gozaba de gran autoridad. Su muerte es una enorme pérdida y no sólo para el hockey sobre hielo checo".

Ivan Hlinka (Foto: CTK)
Ivan Hlinka registró grandes éxitos también como entrenador de la selección nacional checa de hockey sobre hielo, alcanzando la medalla de oro en el Campeonato Mundial de 1999 y en los Juegos Olímpicos de Nagano, Japón, en 1998.

Gracias también al éxito de Nagano, a Ivan Hlinka le fue ofrecido desempeñarse en la Liga Nacional de Hockey Norteamericana, entrenando el equipo de los Pittsburgh Penguins y, posteriormente, en Rusia. A su regreso a la República Checa asumió en mayo de 2004 la preparación de la selección checa para la Copa Mundial de Hockey sobre Hielo.

 Las exequias de Ivan Hlinka (Foto: CTK)
"Confío que los hockeistas de la selección checa estén en buenas condiciones físicas y psíquicas, dispuestos a jugar un buen hockey. Lo más importante es que nadie tenga problemas de salud", decía Ivan Hlinka hace unos meses.

A nadie se le hubiera ocurrido entonces que el que se iba a ausentar en los preparativos sería Ivan Hlinka. La muerte de Hlinka, es una enorme pérdida tanto para el hockey sobre hielo como para toda la nación checa. Lo testimonian las palabras de dos de los ciudadanos que acudieron al acto del último adiós a Ivan Hlinka.

"El señor Hlinka fue uno de los mejores hockeistas y entrenadores checos de hockey sobre hielo y, especialmente, una excelente persona".

"Ivan Hlinka fue una de las mayores personalidades del hockey sobre hielo checo. Gracias a él el pueblo checo guarda vivencias inolvidables vinculadas con el hockey. Con su desaparición quedó un gran vacío en este mundo".