Emil Zátopek, protagonista en Bruselas de la inauguración de la Presidencia checa del Consejo de la UE

Los 5 km de la amistad en dúo

La República Checa inaugura su presidencia del Consejo de la UE este viernes en Litomyšl en una ceremonia con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. Mientras, en Bruselas se disputa este sábado una carrera benéfica inspirada en el campeón checo en el centenario de su nacimiento.

Emil Zátopek  (a la derecha) | Fuente:  Suomen Urheilumuseo,  dominio público

Emil Zátopek, la locomotora humana, se ha convertido en protagonista de los actos de inauguración en Bruselas de la presidencia de turno del Consejo de la Unión Europea. El histórico atleta de Kopřivnice, capaz de, entre otras muchas hazañas, ganar el oro en maratón, 10 000 metros y 5000 metros en unos mismos Juegos Olímpicos, los de Helsinki de 1952, justo cumpliría cien años durante la presidencia checa que ahora comienza.

Pero, además, existe una admiración particular por Zátopek en Bélgica, explicó a Radio Praga Internacional Eva Hrnčířová, portavoz de la Representación Permanente Checa para la Unión Europea en Bruselas.

“Batió el récord mundial de los 10 000 metros justo aquí en el estadio de Watermael Boitsfort. En 1954 fue el primer atleta del mundo en correr los 10 kilómetros por debajo de 29 minutos, así que es famoso en Bélgica. Zátopek sigue siendo conocido en Bélgica, Francia y Suiza. De hecho, hay una revista para corredores que lleva su nombre”.

El Manneken Pis de Bruelas se vistió de Emil Zátopek  (2013) | Foto: Stefaan De Clerck,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 3.0

Una carrera benéfica especial se ha organizado para este sábado inspirada en la relación tan especial que mantuvo Zátopek con su rival francés Alain Mimoun. El evento, que se disputa por parejas, tendrá lugar en el mismo lugar donde el checo batió aquel récord mundial, el Estadio de los Tres Tilos, y ha sido bautizado como la “Carrera de la amistad”. Hrnčířová explica por qué.

“Eran rivales en la pista pero los mejores amigos en la vida real. Dominaban todas las competiciones. De no haber sido por Zátopek, Mimoun habría ganado varias medallas de oro, pero no había animosidad entre ellos. Mimoun terminó dos veces por detrás de Zátopek en unas Olimpiadas, pero él lo admiraba”.

Se da la circunstancia de que Chequia toma el relevo en la Presidencia del Consejo de la UE de Francia, por lo que el simbolismo de esta carrera es aún mayor. De hecho, esto es algo que sucederá literalmente: el embajador de Francia en Bruselas pasará el testigo a su homólogo checo en la carrera.

Jarmila Kratochvílová  (núm. 7) | Foto:  e-Sbírky,  Národní muzeum,  CC BY 4.0

Además de los diplomáticos, en la prueba tomarán parte la atleta checa Jarmila Kratochvilová, que aún mantiene el récord del mundo de los 800 metros que marcó en Múnich en 1983, y varios trabajadores de la citada revista Zátopek. Pero cualquiera se puede acercar al lugar este sábado una hora antes de que empiece la carrera a las 15 horas para registrarse y participar en la prueba o en el resto de actividades para niños y mayores que se han organizado.

El dinero recaudado se destinará a ayuda humanitaria para Ucrania a través de la ONG checa People in Need.

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