Botánicos checos descubren una nueva vainilla de ‘barba oscura’

Vanilla Atropogon, foto: Romana Rybková

Botánicos checos descubrieron en Vietnam una nueva especie de vainilla. Debido a uno de sus característicos pétalos peludos, le dieron el nombre de Vanilla Atropogon, es decir ‘Vanilla de Barba Oscura’.

Vanilla Atropogon, foto: Romana Rybková
Una orquídea de color verdiamarillo con un haz de pelos en uno de sus pétalos es el rasgo característico de la nueva especie de vanilla descubierta por una expedición checo-vietnamita al Sur de Vietnam.

Su aspecto llama la atención a primera vista, aunque el tamaño de sus pétalos no es de los más grandes en comparación con otras especies de esa planta, indicó Jan Ponert, del Jardín Botánico de Praga.

“Los pétalos tienen un tamaño de apenas 10 centímetros, pero enseguida llaman la atención. Son de color verdiamarillo, pero uno de ellos, el labelo, es diferente. Es de color entre rojo y marrón con un llamativo haz de pelos en el centro. Por eso le dimos el nombre de Atropogon, compuesto de las palabras ‘atro’, es decir, oscuro, y ‘pogon’, o sea barba”, dijo.

Fuente: Google Maps
Los expertos toparon con la nueva planta en la selva tropical, situada en la reserva natural vietnamita Hòn Bà, precisó el botánico.

“Encontramos la planta en el bosque a las orillas del río Song Day, que atraviesa la cordillera de Hòn Bà, al sur de Vietnam, que se extiende a una altura entre 40 y 1.500 metros sobre el nivel del mar. La planta la hallamos a una altura de 250 metros entre la vegetación al borde del bosque”, señaló.

La vainilla recibió su nombre por parecerse su fruto a la vaina de una espada. El aspecto del fruto de la vainilla de barba oscura será una sorpresa incluso para sus descubridores, según dijo Jan Ponert.

Jan Ponert, foto: ČT24
“Es una de las cosas que aún no sabemos, porque nosotros pudimos ver la planta solo con capullos y flores, pero sin frutos. Sin embargo, los frutos de todas las vainillas son muy parecidos, siempre se trata de una cápsulas carnosas y largas, así que la cuestión es más bien qué tamaño tendrá el fruto de esta nueva especie, su longitud y amplitud, ya que suponemos que su aspecto será parecido al de las demás vainillas”, dijo.

La vanilla es un género de orquídeas con más de 100 especies distribuidas mundialmente en las regiones tropicales. La más conocida es la especie Vanilla Planifolia, de la que se obtiene el saborizante conocido habitualmente como vainilla. Dicha planta llegó a Europa desde México en las naves de los conquistadores españoles en el siglo XVI.

Se trata de uno de los productos del mundo más caros en proporción a su peso, ya que el cultivo y la preparación de dicha planta requieren largos y minuciosos cuidados.