Sampras derrota a Štěpánek en una exhibición en Praga

Foto: CTK

El tenista más exitoso de la historia, Pete Sampras, ya retirado, derrotó al checo Radek Štěpánek en una exhibición disputada este lunes en Praga. El estadounidense ganó por 6-4, 3-6 y 10-6.

         Radek Štěpánek               (Foto: CTK)
Hace seis años que Sampras puso punto final a su carrera, durante la cual sumó 14 títulos Grand Slam y logró mantenerse a la cabeza del ranking mundial durante unos cinco años y medio. Ahora se dedica a las exhibiciones, pero en la capital checa demostró que, a pesar de tener 37 años de edad, sigue jugando de manera excelente y es capaz de medir sus fuerzas con los mejores tenistas actuales.

Aunque no se trató de un partido de torneo, ambos tenistas deseaban ganar, según confirmó Radek Štěpánek, el jugador 27 del ranking mundial.

“Por supuesto que no perdonamos nada. Pete logró dos ases en el super tie break del tercer set con el segundo saque. Fue increíble. Demostró que sigue estando en excelentes condiciones, por eso ganó”, dijo.

Pete Sampras (Foto: CTK)
Los jugadores divirtieron a unos 12 mil eRadek Štěpánek spectadores tanto con su buen juego como con sus bromas.

Sampras, por ejemplo, fingía enfado con un juez de línea y le reprochó un veredicto a favor del checo: “Tiene que tener en cuenta que para mí, a esta edad, ya cada pelota es muy importante”, dijo con énfasis.

Por su parte, Štěpánek no vaciló en correr para limpiar la línea de base del estadounidense para demostrarle todo su respeto.

“Durante su carrera, Sampras fue todo un campeón que ganaba los mayores torneos. Gracias a ello se convirtió en el mejor jugador de toda la historia. Hoy día se nota que no tiene que sufrir el estrés diario. Es un hombre muy simpático, gracioso, que no se las da de gran estrella, y creo que disfruta mucho más del tenis ahora que antes”, indicó Štěpánek.

Foto: CTK
El Pistolero Pete, como lo apodaron por sus golpes imparables, ha logrado ganar en exhibiciones también a otros jugadores de gran nivel, entre ellos al suizo Roger Federer y recientemente al eslovaco Dominik Hrbatý. El estadounidense dice que simplemente quiere mantener el paso con los mejores jugadores.

“Lo más difícil hoy para mí no son los golpes, sino el movimiento. Si no juego las exhibiciones, no entreno. Hace tres semanas empecé a entrenar, tres veces a la semana. Es decir, que mi movimiento no es tan rápido. Está bien, pero si quieres jugar el estilo saque-volea, tienes que estar en buenas condiciones”, sostuvo.

Sampras se reunió durante su visita a Praga también con el presidente checo Václav Klaus, gran aficionado y jugador activo de tenis, para entregarle una de sus raquetas. El lunes por la noche se trasladó a Londres, Inglaterra, donde participará en el Torneo Masters de Veteranos.

Foto: Lenka Žižková

Autor: Roman Casado
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