Paulo Coelho: “Praga estará siempre en mi corazón”

Paulo Coelho en Praga, foto: Dominika Bernáthová

El escritor brasileño Paulo Coelho visitó recientemente Praga para celebrar un millón de libros vendidos en la República Checa y festejar el día de San José, que celebra anualmente con sus amigos en diferentes lugares mágicos del planeta. En rueda de prensa recordó que debe su fama al Niño Jesús de Praga y se amparó asimismo de las críticas que le acusan de reproducir las antiguas leyendas.

Paulo Coelho en Praga, foto: Dominika Bernáthová
“Cuando una persona desea realmente algo, el universo entero conspira para que pueda realizar su sueño”, reza la célebre cita del 'Alquimista', la novela más exitosa de Paulo Coelho, uno de los cinco escritores más vendidos del mundo. No obstante, parece que el cumplimiento de su sueño de convertirse en un escritor famoso no se debe al cosmos, sino a un acontecimiento durante su primera visita a Praga, recordó Coelho.

“Fui a ver al Niño Jesús de Praga, un culto muy importante en Brasil. Recé por convertirme en un escritor exitoso. El Niño Jesús tenía entonces un vestido pobre y yo juré que si algún día se cumpliera mi sueño, regresaría y traería al Niño Jesús un vestido”.

El autor de 'Verónica Decide Morir' u 'Once Minutos' cumplió su promesa en 2005. En aquel entonces regaló al Niño Jesús de Praga un vestido hecho a mano por su suegra.

La búsqueda de un pintor praguense

Antes de su regreso a la capital checa este marzo, Paulo Coelho divulgó en las redes sociales un llamamiento a fin de localizar a una persona, cuyo carácter le había impactado durante su primera visita a Praga.

Paulo Coelho en Praga, foto: Dominika Bernáthová
“Entonces estuvimos en la Callejuela Dorada donde encontramos a un joven que estaba pintando. La calle estaba vacía y nadie compraba nada. Cuando vi sus dibujos, se los compré. Él estaba muy feliz, miró a mi mujer y dijo que pintaría gratis un retrato de mi esposa. Quería pagarle, pero lo rechazó. Entonces le regalé dos objetos que tenía en el bolsillo. Estuve muy emocionado porque era una persona, que hacía su trabajo porque lo amaba, no porque se viera obligada a hacerlo”.

El escritor no reveló qué objetos le había regalado para que sirvieran de prueba de identidad del pintor buscado, al que quería invitar a su fiesta en Praga. Los dibujos con la fecha y la firma del artista recorrieron el globo a través de Internet, y muchos checos se empeñaron en su busca.

Entristecido, el escritor avisó el día de la rueda de prensa que aún nadie había conseguido a localizarlo. No obstante, la búsqueda tuvo un final feliz. El pintor Ivan Tomek compareció finalmente en la fiesta del escritor e inluso se identificó con los objetos regalados: un paquete de tabaco de marca británica y un encendedor.

“San José es mi patrono”

San José, la pintura de Guido Reni (1635) / public domain
Paulo Coelho afirmó que Praga permanecería siempre en su corazón. Precisamente por este motivo ha elegido la ciudad como escenario de la 30ª edición de su fiesta privada para celebrar a San José. Según explicó, el santo tiene para él una importancia vital.

“Nací casi muerto. Tenía el cordón umbilical enredado en el cuello. Entonces estuve ingresado en el hospital de San José. Les dio tiempo a bautizarme rápidamente. Mi mamá dijo: Si este niño sobrevive, estaré rezando siempre cuando vea una estatua o un retrato de San José. He sobrevivido y mi madre ha escogido a San José como mi patrono. Después de mi viaje a Santiago de Compostela en 1986 decidí a iniciar esta tradición e invitar a mis amigos. Siempre son las mismas personas”.

“Pinochet tenía un libro mío. No puedo seleccionar a mis lectores”

Augusto Pinochet, foto: Wikimedia Commons Free Domain
Respondiendo la pregunta sobre su visión del proceso de superación de los regímenes dictatoriales en América Latina, Paulo Coelho apuntó que el símbolo de las dictaduras de la región era Augusto Pinochet y recordó una anécdota con él y un libros suyo de protagonistas.

“Pinochet fue detenido durante su estancia en Gran Bretaña por el juez español Baltasar Garzón. El diario The Guardian publicó una foto suya delante de su biblioteca privada. Me fijé en que dentro había un libro mío. Me dije: No, no, no... Inmediatamente me empezaron a llamar los periodistas. Yo les contestaba que no podía escoger a mis lectores”.

“Espero que Brasil se adapte a los retos de la democracia”

El escritor subrayó asimismo la importancia de la preservación de la libertad.

“Brasil estaba mal, pero no tanto como, por ejemplo, Argentina donde desaparecieron más de 30.000 personas. Gracias a Dios, Brasil tiene una democracia joven y espero que se adapte a los retos de la democracia. La libertad es lo más valioso que tenemos, deberíamos comprometernos con ella y tomar responsabilidad por sostenerla. En la época de la Primavera de Praga estaba viendo en la tele cómo la entonces Checoslovaquia fue invadida por los tanques soviéticos. En el 1956 hicieron algo parecido en Hunría. Fue un desastre, pues ustedes entienden el significado de la libertad”.

”La literatura gira siempre alrededor de los mismos temas”

Hay quienes reprochan a Paulo Coelho que su producción consiste en la reproduccción de antiguos mitos y leyendas. Respecto a estas críticas, el escritor apuntó que la literatura gira siempre alrededor de los mismos temas: el amor, el triángulo amoroso, el camino y la lucha por el poder, entre otros.

'Alquimista', foto: Argo
“Por ejemplo, la historia del 'Alquimista' es reivindicada por varias culturas diferntes. Cuando estuve en Irán decían que era un mito suyo, en Japón también.... Uno de los mitos clásicos tiene lugar en Praga, es una leyenda judía sobre el tesoro debajo del puente. Y otro mito que trata del Golem. Quizás escriba algún día sobre él. No obstante, me parece como una versión del mito sobre Frankenstein”.

Paulo Coelho concluyó la rueda de prensa agradeciendo a los checos por mantener la capital checa un lugar seguro y por formar parte de un país tan precioso. Les dio las gracias asimismo por su apoyo. Hasta la fecha, el escritor brasileño ha vendido en la República Checa un millón de libros. Con más de 200.000, la más exitosa entre los checos es la novela 'Alquimista (1988). Argo, la editorial exclusiva de sus libros en checo, ha publicado más de 20 novelas.

Paulo Coelho ha vendido más de 200 millones de libros en más de 150 países, traducidos a 80 idiomas. En 2015 fue declarado como la segunda persona más influyente en Internet, con el Papa Francisco delante.