Miroslav Vitouš, el checo que tocó con la Weather Report

Miroslav Vitouš, foto: Embryo Records

En esta ocasión hablaremos del contrabajista checo Miroslav Vitouš, reconocido como uno de los mejores del mundo y con grandes hitos en su carrera artística como la fundación de la banda Weather Report y sus colaboraciones con Miles Davies o Chick Corea.

Miroslav Vitouš y Weather Report en 1971, foto: YouTube
Se trata del más renombrado contrabajista checo de jazz, nombrado en varias ocasiones el mejor de este instrumento en todo el mundo por varias revistas especializadas, sin embargo Miroslav Vitouš es relativamente poco conocido en la escena checa.

Nada extraño si tenemos en cuenta que desde los 19 años, cuando se marchó a Nueva York, ha viajado mucho pero ha renunciado a vivir de forma estable en la República Checa. Su antigua patria, según comentó en una entrevista, mantiene en su opinión demasiados resabios del comunismo.

Aun así fue en Checoslovaquia donde creció y se formó como músico. El hermano del también músico Alan Vitouš ya tocaba el violín a los seis años, a los diez el piano y a los 14 comenzó por primera vez con el bajo. Dos años después ganó un concurso de jóvenes talentos en Viena y obtuvo una beca para estudiar en el Berklee College of Music de Boston, Estados Unidos.

Miroslav Vitouš y Weather Report en 1971, foto: YouTube
Su experiencia en esta primera estancia en Estados Unidos fue decepcionante, tras estudiar en el Conservatorio de Praga, bajo la tutela de experimentados contrabajistas, Berklee fue según sus palabras, “pan comido”, y como no le permitieron ascender a cursos superiores, Vitouš se desmotivó y prefirió practicar en casa. Finalmente fue expulsado por no asistir a clase y regresó a Checoslovaquia.

Así, aunque poco después volvió a Estados Unidos, esta vez para quedarse, su destino podría haber sido diferente. Miroslav Vitouš era en su día un excelente nadador, y realmente tenía la posibilidad de formar parte del equipo olímpico checoslovaco. Pero su padre, un día le preguntó hasta qué edad iba a estar nadando y hasta qué edad iba a estar haciendo música. El joven Vitouš lo tuvo claro.

En Nueva York fue acogido por Willis Conover, que le presentó a la crema jazzística de los años 60. De su mano conoció y tocó junto a artistas como Duke Ellingotn, Miles Davies o Chick Corea, entre muchos otros.

Foto: Embryo Records
De esta primera época data el primer trabajo de estudio de Miroslav Vitouš, ‘Infinite Search’, grabado en 1969. De este disco es la pieza ‘When Face Gets Pale’. Al piano le acompaña Herbie Hancock y a la batería Jack DeJohnette.

Uno de los pasos cruciales de la carrera de Miroslav Vitouš fue cuando en 1970 fundó junto al pianista Joe Zawinul y el saxofonista Wayn Shorter el influyente grupo de jazz-fusión Weather Report.

El contrabajista dejó la banda tres años después, molesto por la dirección demasiado comercial que estaba llevando, y fundó en consecuencia su propia formación junto con John Surman, Kenny Kirkland y Jon Christensen.

Weather Report es sin duda una de las piezas clave para entender el jazz moderno, y del granito de arena de Vitouš en sus primeros trabajos escucharemos ‘Morning Lake’, extraída del álbum de 1971 ‘Seventh Arrow’.

Miroslav Vitouš vivió 22 años en Estados Unidos, país en el que no piensa volver a establecerse, posteriormente en Alemania y Suiza, y tras la caída de la Cortina de Hierro probó suerte de nuevo en su Checoslovaquia natal, a la que, como muchos otros exiliados que volvieron, no acabó de acostumbrarse y decidió establecerse en otro lugar. Aun así vuelve ocasionalmente a Chequia y de hecho su última actuación en el país fue un dúo con el flautista checo Jiří Stivín en el marco del festival Primavera Americana (‘Americké Jaro’).

Miroslav Vitouš con Chick Corea y Roy Haynes, foto: YouTube
El contrabajista fue nombrado en 1979 director del Conservatorio de Nueva Inglaterra, en Boston, cargo que mantuvo hasta en 1988, cuando dejó la docencia decepcionado con el sistema educativo norteamericano. A lo largo de su carrera ha editado 13 discos de estudio, el último ‘Remembering Weather Report’, de 2009, y ha participado como compositor y no solo músico en otros cuatro trabajos. Todo sin contar sus innumerables colaboraciones.

De entre ellas quizás la más importante sea la realizada con Chick Corea, junto al que emprendió en 1982 una gira mundial acompañado también de Roy Haynes. Un ejemplo de este fructífero trabajo conjunto es ‘Steps-What Was’, grabado en 1988. Con esta composición les dejamos.