Las alegrías y las penas checas de 2015

Foto: Theeradech Sanin / freedigitalphotos

La crisis de inmigración y el terrorismo fueron las palabras más usadas, en general, por los medios de comunicación europeos a lo largo del año 2015. En Chequia destacaron, entre otras, las noticias sobre la excelente forma de la economía nacional, la intención de renovar las relaciones económicas con Cuba, el pase a la Eurocopa 2016 de la selección checa de fútbol y el cuarto triunfo en los últimos cinco años del equipo checo de tenis en la Copa Federación.

Francia, blanco de ataques terroristas a principios y a fines de 2015

Foto: Anna Kubišta
El año 2015 comenzó de manera muy triste en Europa. El ataque terrorista contra la redacción del semanario satírico francés Charlie Hebdo, perpetrado el 7 de enero, se cobró 12 víctimas humanas.

La República Checa se sumó a los países que calificaron el ataque como la más grosera falta de respeto por la vida humana y una hostilidad a la libertad de expresión.

"En nombre del Gobierno de la República Checa quiero expresar nuestro profundo pesar por el ataque en París que se ha cobrado 12 vidas humanas. Se trató de uno de los peores actos terroristas cometidos en Francia en los últimos decenios. Condenamos ese asalto, que fue un grosero ataque contra la libertad de expresión, uno de los valores fundamentales de la sociedad democrática. Lo ocurrido en Francia es un nuevo testimonio de la enemistad e intolerancia de algunos individuos”, subrayó el primer ministro checo, Bohuslav Sobotka.

El primer ministro checo entonces no pudo saber que en noviembre Francia sufriría otra serie de ataques terroristas aún más brutales en la noche del 13 al 14 de noviembre que dejarían sin vida a 130 personas.

Chequia sigue rechazando las cuotas de redistribución de inmigrantes

Los ataques terroristas y la crisis de inmigración fueron las dos cosas que más preocuparon al Viejo Continente en 2015.

En enero, las autoridades de la República Checa acordaron recibir a unas 15 familias de refugiados sirios, que al final llegaron al país en octubre.

Entonces tampoco podían saber que cientos de miles de refugiados pronto inundarían toda Europa.

Más tarde, la República Checa integró el grupo de países comunitarios que desde un principio rechazaban las cuotas obligatorias de redistribución de inmigrantes por el continente, aprobadas más tarde por la Unión Europea.

A pesar de su desacuerdo, Chequia se comprometió a aceptar los compromisos resultantes de los acuerdos europeos para solucionar la crisis de inmigración.

Pilsen, Capital Europea de Cultura de 2015

Foto: página web oficial de Depo 2015 / Plzeň 2015
Unas 25.000 personas acudieron a principios de año a la ceremonia inaugural de Pilsen como Capital Europea de la Cultura.

Una velada llena de conciertos, videoproyecciones y otras actividades dio inicio a un año en el que tendrían lugar más de 600 eventos culturales a lo largo de todo el año en la ciudad cervecera, situada en Bohemia Occidental.

Otra ola de camorras provocadas por estudiantes escandinavos borrachos

En febrero comenzó a funcionar en la República Checa la línea de emergencia 112, válida en toda la Unión Europea.

Dicho número pudo ser utilizado poco después por los checos para denunciar a estudiantes escandinavos que volvieron a provocar grandes disturbios en febrero en Praga.

Los estudiantes ebrios protagonizaron peleas y destruyeron habitaciones de los hoteles donde se alojaban. La Policía checa tuvo que arremeter contra unos 60 jóvenes.

La invasión de estudiantes escandinavos, que buscaban diversión y alcohol barato en Praga a principios de año, se ha vuelto casi una tradición. Los mismos problemas los tuvo que solucionar la Policía también en 2014.

Una decena de películas latinas en el festival Un Mundo

Diez películas de América Latina se presentaron en el festival de cine documental ‘Un Mundo’, que se efectuó en Chequia entre febrero y marzo.

La 17ª edición del mayor festival europeo de documentales sobre los Derechos Humanos ofreció un número récord de 114 películas procedentes de 59 países.

El cine latinoamericano contó con la mayor participación en la historia del festival.

“Los documentales de América Latina son de gran calidad y traen un mensaje muy fuerte sobre la lucha contra la corrupción, la injusticia, la falta de transparencia y grandes temas políticos”, subrayó la directora artística del evento, Eva Rybková.

Dos convoyes militares estadounidenses atraviesan Chequia

Foto: ČT
En marzo, la cotización de la corona checa cayó a su mínimo frente al dólar en los últimos 11 años. La debilitación del euro frente a la moneda estadounidense causó que el dólar se comercializara por 25,78 coronas.

A fines de año, la moneda nacional se fortaleció aún más. En diciembre, un dólar se vendía por 24,60 coronas.

En primavera el paso de un convoy militar estadounidense por el territorio checo provocó una gran polémica a nivel nacional.

En el marco de la operación llamada ‘Marcha de los Dragones’ más de 500 soldados estadounidenses y 120 vehículos atravesaron la República Checa en su viaje desde los países bálticos para regresar a su base en Alemania.

En septiembre, otro convoy del Ejército de EE.UU. atravesó la República Checa para participar en maniobras militares en Hungría. En la operación conocida como la ‘Marcha del Danubio’ tomaron parte más de 500 soldados y 150 carros blindados.

Los detractores tildaron las operaciones de pura demostración de fuerza, aunque la mayoría de la población no mostró objeciones contra el paso de los militares estadounidenses por Chequia.

Los Lobos de Noche, de Putin, también marchan por Europa Central

En abril, otra marcha por el país dividió a la sociedad checa.

Esta vez se trató del paso de la pandilla motorista rusa llamada ‘Lobos de la Noche’, ligada a Vladimir Putin, que realizó una gira por cinco países europeos: Bielorrusia, Polonia, la República Checa, Austria y Alemania.

Pese a la afirmación de los motociclistas de que la realizaban en conmemoración del fin de la Segunda Guerra Mundial, la Diplomacia checa tildó la gira de mera provocación y los medios de comunicación la apodaron ‘La gira de Putin’.

El USK gana la euroliga de basquetbol femenino

En abril, el equipo de basquetbol femenino USK Praga sorprendió a la hinchada al ganar el título de la Euroliga. En la final disputada en la metrópoli checa, el equipo praguense derrotó al favorito ruso, el Ekaterinburg, por 72-68.

Un equipo checo volvió a alzar la copa de la Euroliga de basquetbol femenino tras nueve años. El USK Praga repitió lo que había logrado el Gambrinus Brno en la temporada 2005-2006.

Zeman rompe las filas europeas al visitar Rusia y China

Miloš Zeman con Vladimir Putin, foto: Jaromír Marek, ČRo
En mayo, la visita del presidente checo, Miloš Zeman, a Moscú despertó otra gran polémica a nivel internacional.

Debido al conflicto de Ucrania la mayoría de los presidentes de los países de la Unión Europea optó por no asistir a la celebración del 70 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial convocada por el Kremlin. Zeman fue así el único presidente europeo recibido por su homólogo ruso, Vladimir Putin, el 9 de mayo en Moscú.

El mandatario mantuvo una postura firme para con las críticas. Cuando el embajador estadounidense en Praga, Andrew Shapiro, puso en duda su viaje a Moscú, el presidente le envió el mensaje de que a partir de entonces el diplomático tenía cerrada la puerta al Castillo de Praga, sede presidencial.

En septiembre, el presidente checo volvió a romper filas y rechazó el boicot de la Unión Europea a la celebración del fin de la Segunda Guerra Mundial, esta vez en China, y fue el único mandatario europeo que asistió a los actos conmemorativos en Pekín.

Chequia fue así el único país comunitario en rechazar la propuesta de Bruselas de boicotear el acto debido a la tensión reinante entre China y Japón, así como por la anunciada asistencia del presidente de Rusia, Vladimir Putin, y del líder norcoreano, Kim Jong-Un.

El Mundial de Hockey bare la marca de asistencia

En mayo, el evento deportivo más grande tuvo lugar en la República Checa: el Mundial de Hockey Sobre Hielo.

Aunque el equipo nacional no logró medalla ante las gradas locales y terminó en cuarto lugar, tras caer en el partido por el tercer lugar ante Estados Unidos por 0-3, la afición se mostró entusiasmada.

Estadios llenos de hinchas, una atmósfera extraordinaria, duelos cautivadores y la presencia de varias grandes estrellas del hockey sobre hielo hicieron del campeonato de Praga un evento inolvidable.

Con un total de más de 740.000 hinchas, que acudieron a los estadios de hockey para ver los 64 partidos del campeonato, el torneo se convirtió en el más concurrido de toda la historia.

El Mundial de fútbol Sub-21 se celebra también en Chequia

Otro de los importantes eventos deportivos se efectuó en la República Checa en junio, cuando se celebró la Eurocopa de Fútbol Sub-21.

También en esta oportunidad, el equipo local se quedó con las ganas de lograr una medalla ante las gradas locales. Tras perder contra Dinamarca (1-2), vencer a Serbia (4-0) y empatar con Alemania (1-1), los anfitriones quedaron fuera de la fase de grupos al terminar en el tercer lugar del grupo A.

Otro avance checo en la lucha contra el VIH

En junio, científicos checos anunciaron que, en colaboración con la empresa biotecnológica estadounidense Gilead Sciences, habían desarrollado un nuevo medicamento que reducía la capacidad reproductora del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en el cuerpo humano sin efectos secundarios.

Martin Fusek, del Instituto de la Química y Bioquímica Orgánica de la Academia de Ciencias Checa, expresó que esperaba que el medicamento pronto llegara al mercado.

“El nuevo fármaco tiene un perfil mucho mejor en cuanto a la toxicidad con respecto a los riñones. Naturalmente, nosotros contamos con una participación porcentual de las ventas. Tomando en cuenta que los directivos de la empresa Gilead son personas muy experimentadas, y el lanzamiento de un remedio parecido al mercado es un asunto bastante caro, esperamos lograr ganancias para cubrir los medios gastados”, dijo.

Festival Ibérica en Brno y Colores Flamencos en Olomouc

Foto: pígina web oficial de festival Ibérica 2015
La duodécima edición del Festival Ibérica 2015, con presencia de varios artistas y grupos de España, se celebró en Chequia desde el 30 de junio hasta el 4 de julio.

Las ediciones anteriores tuvieron lugar en Boskovice, en Moravia del Sur. Este año el festival se trasladó a la ciudad de Brno.

“Una razón importante es la capacidad, este año tenemos 30 talleres, es el récord, y en el palacio de Boskovice no hay espacio para tantos talleres, todos los que hacemos el festival somos de Brno y al ser Brno una ciudad universitaria podemos enfocarnos al público joven”, explicó el director artístico del festival, Petr Vít.

A fines de julio, la ciudad de Olomouc volvió a convertirse en la capital del flamenco. El festival internacional 'Colores Flamencos' reunió en su séptima edición a destacadas figuras del baile y música de este género, y ofreció una buena ración de gastronomía, cine y fiestas con acento hispano.

El plato fuerte de la edición de 2015 fue el concierto del guitarrista Carlos Piñana que junto a la Filarmónica Morava de Olomouc rindió homenaje a Paco de Lucía, fallecido en 2014.

Fallece el Balón de Oro 1962, Josef Masopust

Josef Masopust, foto: Study1919 / Klub přátel Josefa Masopusta, CC BY-SA 4.0 International
A fines de junio la afición de fútbol checa se puso de luto por la muerte de Josef Masopust. El amigo de Pelé y Eusébio ganó en 1962 el Balón de Oro tras llegar con la selección checoslovaca hasta la final del Mundial de Chile.

La trayectoria del ex futbolista, que murió a la edad de 84 años, es digna de admiración. El finalista del Mundial de 1962 ganó con la selección nacional dos años antes la primera edición de la Eurocopa. Con el Dukla de Praga conquistó ocho títulos ligueros, tres Copas Checoslovacas y llegó hasta las semifinales de la Copa de Campeones de Europa.

La economía checa vive tiempos maravillosos

A fines de verano Chequia recibió muy buenas noticias del sector económico.

La tasa de desempleo cayó al 5% en el segundo trimestre de 2015, lo que era la segunda menor cifra de toda la Unión Europea, tras Alemania.

El resultado positivo se debió al considerable crecimiento de la economía nacional, gracias al que estaban surgiendo nuevos puestos de trabajo, sobre todo en el sector industrial y servicios.

La economía checa, junto a la irlandesa, gozó de la mayor acelareción a nivel europeo. En el segundo trimestre de este año, los datos estadísticos señalaron un aumento del PIB checo del 4,4%.

Gracias a estos excelentes resultados, Chequia ha alcanzado el 85% de la media de la Unión Europea en cuanto al PIB por persona cuantificado por la paridad del poder adquisitivo.

En el ranking europeo, la economía nacional se adelantó así a Malta y Chipre situándose al alcance de la mano de Italia y España.

La redactora económica Lenka Zlámalová pronosticó que la racha alcista checa no se frenaría ni en un futuro próximo.

“No es el primer trimestre que consigue un crecimiento tan grande. Esto está sucediendo desde hace cierto tiempo. Ello significa que la base de nuestra economía está sana. Lo importante es que la gente se haya librado de la depresión sufrida desde el comienzo de la crisis económica en el 2008. Creo que se trata de una tendencia duradera”, señaló.

La selección checa de fútbol pasa a la Eurocopa de Francia

En septiembre, la hinchada checa de fútbol se puso eufórica después de que la selección se hubiera clasificado a la Eurocopa 2016 con dos jornadas de antelación de las eliminatorias.

El cuadro nacional se metió inesperadamente en el campeonato como ganador del grupo A, dejando atrás a Islandia, Turquía y Holanda.

El seleccionador checo, Pavel Vrba, destacó el hecho de que el cuadro nacional lograra el pase a Francia a pesar de no disponer de un equipo tan fuerte como en el pasado.

“Aprecio que el pase al campeonato lo haya logrado un equipo con jugadores casi desconocidos, sin poder contar con los excelentes futbolistas nuestros que hace diez o quince años jugaron en los mejores clubes europeos. Me alegra que lo hayan alcanzado los jugadores que están muy lejos del renombrado equipo de Nedvěd, Jankulovski, Baroš, etc.”, dijo el entrenador.

Pero en diciembre la euforia de la afición disminuyó después de enterarse de que el sorteo había metido a los checos en un grupo dificilísimo: junto a España, Turquía y Croacia.

Costa Rica busca dinamizar el intercambio comercial con Chequia

El ministro de RR.EE. de Costa Rica, Manuel González, señaló en septiembre en Praga que su país y la República Checa están en condiciones de dinamizar su intercambio comercial.

El canciller fue recibido por su homólogo checo, Lubomír Zaorálek, y mantuvo conversaciones con sectores empresariales del país, que dejan un gran lugar para un incremento, en opinión del ministro costaricense.

“Yo veo un intercambio comercial y de inversión muy tímido, preocupantemente tímido, en unas escalas muy bajas. Esto fue algo que propuse que discutiéramos a mayor profundidad, cuáles pueden ser las motivaciones, los impedimentos que existen para que esta relación comercial no esté más consolidada, más desarrollada”, indicó Manuel González.

Defensores de DD.HH. latinoamericanos llegan al Foro 2000

En septiembre, la 19ª edición del Foro 2000 de Praga contó con una numerosa participación del mundo hispano.

Entre los invitados destacó Lilian Tintori, esposa del líder político venezolano, Leopoldo López, encarcelado por sus opiniones.

“A Leopoldo López, mi esposo, lo acaban de condenar por 14 años. Injustamente. Leopoldo es inocente, y esta condena representa la persecución política que le han hecho a toda la oposición”, dijo Tintori.

Otro de los invitados fue el opositor cubano, Manuel Cuesta Morúa, de Arco Progresista. El primer ministro checo, Bohuslav Sobotka, le aseguró que Chequia mantendrá su política de apoyo a las fuerzas democráticas de la isla.

“En una época en la que muchas naciones se vuelven pragmáticas, los checos enseñan, que al menos las pequeñas naciones pueden tener una política exterior basada justamente en lo que es fundamental que es el respeto de los DD.HH. Y esto quedó claro en la reunión con el primer ministro checo. Creo que es un resultado interesante para la comunidad civil, para la comunidad política en Cuba“, sostuvo el opositor cubano.

Chequia busca reanimar las relaciones económicas con Cuba

En otoño, el vice ministro de RR.EE. checo, Martin Tlapa, encabezó una delegación político-comercial a Cuba con el fin de reanimar las relaciones bilaterales con la isla caribeña. Al diplomático le acompañaron representantes de más de veinte empresas checas interesadas en entablar lazos de cooperación con sus iguales cubanas.

El vice ministro de RR.EE. dijo a Radio Praga que todo indica que ha madurado la situación para que Chequia haga acto de presencia en el país que antaño cultivó estrechos vínculos políticos y comerciales con Checoslovaquia.

“Creemos que ha llegado el momento de intentar reavivar las relaciones checo-cubanas, ya que suceden muchas cosas en torno a las relaciones de otros países con Cuba. Hay un diálogo no sólo entre EE.UU. y Cuba, sino que también entre la Unión Europea y Cuba. Es por eso que creo que llegó el momento de retomar los contactos que tuvimos anteriormente”, indicó el ministro.

El virtuoso Fernando Otero toca en Praga

Fernando Otero, foto: Dominika Bernáthová
En otoño el renombrado compositor y pianista argentino Fernando Otero ofreció en Chequia una serie de recitales, presentando temas de sus últimos álbumes 'Prima Donna' y 'Ritual'.

Su innovadora fusión de jazz, tango y música clásica le brindó en 2010 un galardón Grammy Latino al Mejor Álbum de Música Clásica y su nombre apareció en la lista de nominados también el año pasado.

El virtuoso señaló su primera visita a la República Checa de una experiencia agradable, que le permitió reencontrarse con varios personajes del ámbito musical que había conocido a lo largo de su carrera. Precisamente uno de sus grandes referentes musicales es un oriundo checo, afirmó el artista.

“Uno de mis héroes en la vida musical es un compositor contrabajista checo, que vivió muchos años en Nueva York y que fundó un grupo que es muy reconocido en el mundo del jazz y de fusión, Weather Report. Estamos hablando de Miroslav Vitouš”, dijo Otero en Radio Praga.

Chequia se hace con su cuarta Copa Federación en cinco años

La Copa Federación, foto: ČRo
Terminamos con una noticia alegre. A fines de año el equipo checo de tenis revalidó el título de la Copa Federación, venciendo a Rusia en Praga en la final tras una épica batalla de dobles.

Las checas han sumado su cuarto trofeo de los últimos cinco años y sellaron su posición en la cima del tenis femenino actual.

Al igual que en 2014, tras derrotar a Alemania (3-1), las tenistas checas pudieron celebrar el triunfo ante la hinchada local, según se alegró Karolína Plíšková, que junto a Barbora Strýcová logró el punto decisivo en la final contra Rusia.

“Ha habido una atmósfera increíble. Yo he jugado la final de la Copa Federación por primera vez. Creo que las dos, con Barbora, hemos pasado fantásticamente el partido decisivo. Me alegro de conquistar la copa con mis compañeras. Es el mejor putno final posible de la temporada”, subrayó Plíšková.