Jan Hammer, compositor checo galardonado con el Grammy

Jan Hammer, photo: www.janhammer.com

En la edición de hoy del espacio regular Música Clásica y Jazz, les presentaremos a Jan Hammer, un músico checo de proyección mundial, ganador de dos premios Grammy.

Vlasta Průchová, foto: gampe, Public Domain
Jan Hammer se crio en una familia de músicos de jazz. Su madre Vlasta Průchová fue una renombrada cantante de jazz y su padre un especialista cardiólogo que figuró entre los pioneros del jazz en Chequia.

El amor por el jazz lo heredó por vía sanguínea, ya a los 12 años cantó con su madre en Lucerna, una de las principales salas de espectáculos de la capital checa.

Aquello salió tan bien que dos años después se presentó nuevamente con su madre en un festival de jazz de la ciudad de Karlovy Vary. Y durante los estudios de secundaria fundó el Junior Trio, un grupo de jazz con el que llegó a grabar ‘La Hora Nocturna’ una composición propia.

Jan Hammer (1965), foto: Televisión Checa
Sus ambiciones iban más lejos. Empezó estudios en la Academia de Bellas Artes, de Praga, y después consiguió una beca en la prestigiosa Berklee School of Music, de Boston.

Jan Hammer se encontraba en EE.UU. cuando las tropas del Pacto de Varsovia, encabezadas por el Ejército Rojo de la Unión Soviética, invadieron Checoslovaquia el 21 de agosto de 1968.

Hammer con tan sólo 20 años de edad optó por asilarse en EE.UU. Aquella decisión, aunque valiente e importante significó un duro golpe para la familia. El régimen comunista impidió que padres e hijo se vieran durante 10 largos años.

Jan Hammer, foto: Cubierta de Berklee Today Magazin
Pero para los comunistas aquello no fue suficiente. Andrea, su hermana fue castigada por la ‘fuga’ de Jan al mundo capitalista y, a pesar de su talento, le impidieron ingresar en el Conservatorio de Praga.

Jan Hammer terminó con éxito sus estudios en la Berklee School. Era un joven con talento, pero sin contactos y necesitaba ganarse la vida de alguna manera. Fue así como terminó amenizando en clubes de striptease.

Las dificultades no fueron pocas, pero con su talante y ansias de salir adelante Hammer empezó a tocar para una de las cantantes de jazz más famosas de entonces, la mundialmente conocida Sara Vaughn.

Jan Hammer (1977), foto: Jim Summaria / CC BY-SA 3.0
Gracias a aquella fabulosa oportunidad dejó de ser un músico desconocido de clubes de striptease. Empezó a tocar con varias orquestas punteras, pero a finales de los 70 decidió cambiar por completo.

Jan Hammer apuesta por lo que siempre ha sido su afición predilecta: la composición. Empieza así a componer bandas sonoras para el cine y temas para series de televisión. A partir de ahí todo cambia y pronto su nombre se escuchará por todo lo alto. Jan Hammer compuso el tema central para la serie de televisión Miami Vice en los años 80. Se trató de una serie de culto con noventa episodios.

La música de aquella serie ocupó en 1985 el primer lugar en la lista de éxitos de EE.UU., al tiempo que se situó en el puesto número cinco a nivel internacional.

El éxito de aquella composición se vio coronado con dos Premios Grammy, uno por composición y el otro por interpretación.

La fama de Jan Hammer fue tal que los grandes artistas le invitaban para que les acompañara en sus conciertos. Tocó por ejemplo con Carlos Santana, Mick Jagger y Eric Clapton.

Muchas son las películas y series de Televisión en las que la melodía central fue compuesta por Jan Hammer, con un toque distintivo que hace la diferencia y marca la calidad.

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