Babalet: el reggae checo más temprano

Foto: ČT

Babalet. Bajo ese nombre actuó en los años 80 del siglo pasado uno de los precursores del reggae checo. La banda combinó el estilo jamaicano primero con rock y más tarde con el jùjú africano.

Un comienzo de “reggae-rock”

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El grupo Babalet surgió en 1984 cuando el cantante Aleš Drvota y el batería Ivan Pavlů abandonaron la banda Omnibus para reunirse con otros renombrados músicos, como Karel Babuljak, ex integrante de Mama Bubo, y Jiří Šíma, ex Classic Rock’n’Roll Band, que decidieron crear una banda de reggae.

Aunque al principio de su carrera el grupo tocaba una música más dura, más cercana al rock, lo que se debía al estilo rasante de tocar del baterista.

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Sin embargo, a partir de 1985, la banda comenzó a dedicarse exclusivamente al reggae. El nuevo batería Petr Kumandžas, que sustituyó a Ivan Pavlů, tocaba de manera más suave haciendo hincapié en ritmos más multicolores apoyados en percusiones.

La banda fichó además al bailarín etíope Asrat “Rastafari” Limenh para avivar los conciertos.

En 1986, Babalet se profesionalizó y lanzó su primer sencillo, bajo el sello Panton, con canciones tituladas ‘Verde’ (Zelená) y ‘Rasta Rock’.

Verde, el color verde nos gusta
El verde lo vestimos con mi Milena
Verde la pongo si la dejo a solas
Una flor verde le traigo para desenfadarla

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Un reggae sazonado con el jùjú

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Si bien en 1985, Babalet comenzó a tocar el reggae, más tarde lo sazonó con el jùjú, un género de música nigeriana popular, nacida a partir de la percusión yoruba tradicional y el género apala que se desarrolló en los años 20 del siglo pasado en los clubes urbanos.

Babalet fusionó el reggae y el jùjú tocando una música bien bailable y alegre creando un puente entre Jamaica, Europa Central y África.

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En la segunda mitad de los años 80, Babalet fue adquiriendo cada vez más popularidad. Grabó dos maquetas en vivo ‘Live In Africa’ y ‘Caravana’ y se estaba preparando para lanzar su primer disco de larga duración.

Sin embargo, en diciembre de 1987, el líder del grupo Aleš Drvota murió en un accidente de tráfico, lo que significó un desastre para la banda.

Babalet, foto: ČT
Detrás del micrófono se puso Slávek Purkrábek que fue reemplazado en 1989 por el cantante africano Martin Tankwey que cantaba en inglés, francés y lingala, hablado en el noroeste del Congo.

En 1990, la banda lanzó el disco de larga duración titulado simplemente ‘Babalet’. En 1994, editó el trabajo en directo Babalet & Aleš Drvota Live y diez años más tarde lanzó The Best Of Babalet, que incluye 18 canciones.

Autor: Roman Casado
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